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Nantes

Guide tourisme, vacances & week-end en Loire-Atlantique

Nantes - Guide tourisme, vacances & week-end en Loire-Atlantique
8.1
67

Nichée au confluent de la Loire et de l'Erdre, Nantes est une ville surprenante du département de Loire-Atlantique, oscillant entre passé et modernité avec élégance.

Commencez votre visite par la vieille ville, un lieu propice à la flânerie où maints édifices historiques sont à découvrir. De style gothique, la cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul possède un très bel intérieur en tuffeau et est éclairée par une immense verrière de 25 mètres de haut, consacrée aux saints bretons. C'est ici, dans le bras droit du transept, que se trouve le tombeau de François II.

En poursuivant votre promenade, vous pourrez admirer divers bâtiments des XVIIIe et XIXe siècles et des maisons à pans de bois dans le quartier ancien du Bouffay. Envie de faire un peu de shopping ou de satisfaire votre appétit ? Rendez-vous dans le passage Pommeraye, une superbe galerie couverte du XIXe siècle. Érigée sur trois niveaux, vous y trouverez boutiques et restaurants. Remarquez le très bel escalier en bois et en métal, la verrière et les colonnes cannelées !

C'est au cœur de la vieille ville que se dresse le château des ducs de Bretagne du XVe siècle, ce qui a valu à Nantes d'être surnommée la cité des Ducs. Il s'agit d'une ancienne forteresse comme en témoignent les douves et les tours dotées de mâchicoulis bretons. La tour de la Couronne d'Or, le puits aux armatures en fer forgé où figure la couronne ducale, et le grand logis voulu par François II, agrémenté de lucarnes gothiques, font partie des curiosités incontournables du château. Par ailleurs, ce dernier abrite le musée d'histoire de Nantes qui propose de découvrir la ville de façon insolite. Vous suivrez un parcours divisé en sept séquences, depuis François Ier jusqu'à nos jours, mais aussi la Nantes industrielle et son renouveau actuel.

Faites un détour par le quai de la Fosse pour admirer des demeures du XVIIIe siècle et allez jusqu'au numéro 86 : aujourd'hui communs de l'hôtel Durbé, ils servaient jadis d'entrepôt à la Compagnie des Indes.

Nantes possède de nombreux espaces verts comme le jardin Japonais et ses cascades, situé sur l'île de Versailles. Avec une riche collection de cactées et une flore venant de Bretagne mais aussi d'Amérique du nord, d'Asie et d'Afrique, le jardin des Plantes, agrémenté de pièces d'eau, est un autre agréable lieu de détente et de quiétude.

Férus d'art et d'histoire ? Direction le musée des Beaux-Arts où sont exposées environ un millier d'œuvres dont des peintures européennes datant du XIIIe siècle à nos jours. Le muséum d'Histoire Naturelle possède quant à lui de très belles collections autour de différentes thématiques : la zoologie, la faune régionale et la minéralogie. Au détour d'une allée, restez pantois devant le spectaculaire squelette d'un rorqual commun et devant celui d'un basilosaurus isis - l'ancêtre de la baleine -, seul spécimen en France.

Votre visite de Nantes se poursuit maintenant vers l'île Feydeau qui était à l'origine une île marécageuse. En 1926, la ville décida de combler les bras de la Loire et l'île fut ainsi rattachée à la ville.

Dirigez-vous ensuite sur l'île de Nantes pour découvrir un lieu hors du commun : les Machines de l'île. Il s'agit d'un espace d'exposition souvent comparé à un savant mélange de l'univers de Jules Verne et des inventions de Léonard de Vinci. Ce que vous verrez ici est unique : des animaux en bois et en acier, mis en scène dans une galerie surprenante. Partez en balade à bord de l'éléphant dont l'architecture gigantesque peut accueillir une cinquantaine de passagers. Partez à la découverte du monde de la mer au Carrousel des mondes marins dont les dimensions donnent le tournis : 25 mètres de hauteur et 22 mètres de diamètre ! À l'intérieur de cet aquarium mécanique, la mer se dévoile entièrement, du plus profond des abysses jusqu'à la surface, sans oublier les fonds marins.

Terminez cette visite extraordinaire par les terrasses de l'atelier : c'est ici que naissent les formidables créatures et vous pourrez même assister au travail des constructeurs.

Informations complémentaires
Nantes

Nantes est la ville chef-lieu du département de la Loire-Atlantique et la préfecture de la région des Pays de la Loire.

Comptant près de 300 000 habitants, c'est la sixième commune la plus peuplée de France (plus de 600 000 avec sa communauté urbaine).

Érigée en amont de l'estuaire de la Loire, Nantes fut d'abord une forteresse médiévale avant d'être choisie comme capitale par les ducs de Bretagne qui y firent construire leurs châteaux au XVe siècle.

Mais la cité s'est également très tôt développée grâce à un port commercial très actif.

La ville est ainsi d'abord reliée aux Pays-Bas et aux royaumes d'Espagne et du Portugal par la mer et le fleuve avant de devenir dès la fin du XVIIe un point de départ du commerce vers les Amériques.

Pour autant, l'apogée du port survient au XVIIIe avec le trafic négrier quand les navires quittent Nantes pour faire escale en Afrique où il embarquent des esclaves pour le nouveau continent d'où ils reviennent avec du sucre ou du café.

La ville continue de s'étendre et de gagner en population, et au XIXe, son industrialisation liée au port (raffineries, conserveries, biscuiteries) est bientôt rejointe par la métallurgie et la construction navale.

Le centre de la cité s'est embourgeoisé mais ses faubourgs se sont développés par l'afflux de main d'œuvre.

Au XXe siècle, plusieurs plans vont permettre d'embellir la ville tout en luttant contre l'ensablement de la Loire, et les pertes d'emplois dans l'industrie sont compensées par une croissance de l'activité tertiaire.

Préservant son patrimoine historique, Nantes cultive un art de vivre qui lui permet de conserver son attractivité et de devenir aussi un pôle touristique majeur, la question de son statut de capitale ou non de la Bretagne (sur le plan culturel à défaut de l'être administrativement) continuant d'alimenter un débat séculaire…

Dans ses environs immédiats, muguet et vin blanc muscadet constituent la vitrine de son terroir.

À voir, à faire

Labellisée ville d'Art d'Histoire, Nantes se découvre et se visite à pied ou à vélo (376 km de réseau cyclable sur son agglomération), ou en empruntant bus et tramways. De nombreux parcours ont été élaborés, thématiques ou généralistes. Renseignements au 0892 464 044.

Il convient de débuter par le château des ducs de Bretagne, ancienne forteresse dotée de sept tours et dont des bâtiments du XVe au XVIIIe ont été préservés, dont la résidence construite en pierre dite de tuffeau.

A proximité, le quartier médiéval du Bouffay possède de nombreuses maisons aux façades à pans de bois, et dans le centre-ville, datant pour la plupart du XVIIIe, de nombreux édifices ou lieux remarquables ponctuent l'itinéraire : le théâtre, la place Graslin, la place Royale, la place du Commerce ou la place Foch qui possède une colonne surmontée d'une statue de Louis XVI.

Traversés par les cours Cambronne ou Saint-Pierre, ces quartiers du centre accueillent également le palais de Justice, la bourse, la préfecture. Ne pas oublier l'île Feydeau, équivalent nantais de l'Île Saint-Louis, une petite ville dans la ville…

Il y a enfin la tour Bretagne, érigée en 1976, haute de 144 m ou le nouveau palais de Justice, œuvre de Jean Nouvel.

La cathédrale Saint-Pierre-et-Paul de style gothique, due aux ducs de Bretagne (XVe) et la basilique Saint-Nicolas, d'inspiration néo-gothique, datant du XIXe, sont également à visiter, de même que l'église Notre-Dame de Bon Port (XIXe) ornée d'un dôme évoquant les Invalides à Paris.

A Nantes, le passé industriel a donné lieu à une revalorisation d'un patrimoine singulier : le touriste peut ainsi s'attarder sur la mutation de l'ancienne manufacture des tabacs (XIXe) réhabilitée en bureaux et logements.

Un détour s'impose aussi par le passage Pommeraye (galerie commerçante du XIXe), qui a fait l'objet d'un classement, tout comme la brasserie de La Cigale, de type Belle Epoque.

Après une pause au jardin des Plantes (XIXe), au parc de Procé, au parc floral de la Beaujoire ou encore à la Petite Amazonie, un site marécageux en pleine ville, réserve classée Natura 2000, autant de sites attestant que Nantes est restée une ville verte.

Une visite des zones portuaires peut s'avérer intéressante. Elle inclura le ponton Belem où s'amarre le célèbre trois-mats et le quai Wilson réservé aux grands paquebots : depuis 2015, l'un d'eux, affecté à des croisières sur la Loire, mû par une roue à aubes, y a ses attaches.

Enfin, un séjour ou une simple étape à Nantes peuvent être l'occasion de visiter l'un des nombreux musées de la ville…

Citons le musée d'histoire à l'intérieur du château des ducs de Bretagne, le musée des Beaux-Arts (collections picturales du Moyen Âge à nos jours) ou le musée Dobrée (œuvres d'art et archéologie).

Dans des registres différents, le musée Jules Verne est consacré à l'écrivain visionnaire, et le muséum d'histoire naturelle propose de très riches collections (zoologie, faune).

Plus récemment, a été inauguré le musée-mémorial de l'abolition de l'esclavage.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Salles de spectacle
Sites naturels
Transports

Évènements et festivités

Début février (sur plusieurs jours malgré son appellation), le festival de La Folle Journée propose une multitude de concerts de musique classique dans des lieux variés voire insolites où le public est à proximité directe des artistes.

De la mi-février à début mars, le festival Hip Opsession programme une quarantaine de concerts et événements (raps, danse, graph).

Début mars, sur trois jours, le festival littéraire Atlantide réunit une cinquantaine d'auteurs au château, dans les librairies et bibliothèques où sont aussi organisées des lectures.

En juillet et août, le Voyage à Nantes propose une série d'animations mettant en valeur des éléments du patrimoine, l'ensemble des sites étant reliés par une ligne tracée su sol. L'ouverture de ce "marathon" donne lieu le 1er juillet à la Nuit du Van (concerts, visites nocturnes des musées…).

De la mi-juillet à la mi-août, le festival des Heures d'Été programme concerts, projections de films en plein air, lectures pour des publics variés sur des thèmes qui le sont également.

Fin août (ou début septembre), le festival des rendez-vous de l'Erdre propose des concerts de jazz gratuits.

Le second week-end de septembre, La Folie des Plantes réunit les passionnés de jardinage et d'horticulture (bourse, expositions, animations ludiques).

Durant la seconde quinzaine de septembre, le festival Scopitone réunit des artistes du multimédia.

Le deuxième week-end d'octobre, le festival Des Lectures qui Résonnent rassemble écrivains et historiens.

Début novembre, le festival international de science-fiction des Utopiales voit converger auteurs, cinéastes et plasticiens spécialisés.

Fin novembre, le festival des 3 Continents attire les cinéphiles (projections, hommages à des acteurs ou cinéastes, etc.).

Informations détaillées

Folle Journée de Nantes
L'un des plus grands événements populaires de musique classique en Europe.Février 2021
Voyage à Nantes
Un parcours artistique et poétique à travers la ville de Nantes.Juillet / Août 2021
Vignes, Vins et Randos en Val de Loire
Un événement oenotouristique mêlant randonnée, découverte et gourmandise.Septembre 2021

Photos

Château des Ducs de Bretagne
Château des Ducs de Bretagne
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Bassin de l'Erdre
Bassin de l'Erdre
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Parc floral de la Beaujoire
Parc floral de la Beaujoire
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Douves (ancien lit de la Loire)
Douves (ancien lit de la Loire)
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Fontaine place Royale
Fontaine place Royale
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Cathédrale
Cathédrale
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Tombeau
Tombeau
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Château
Château
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Erdre dans la brume
Erdre dans la brume
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Parc floral
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Roseraie
Roseraie
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Roseraie
Roseraie
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Fontaine place Royale
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Basilique Saint-Nicolas
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Basilique Saint-Nicolas - Nef
Basilique Saint-Nicolas - Nef
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Église Sainte-Croix - Beffroi
Église Sainte-Croix - Beffroi
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Château
Château
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Château - Puits dans la cour
Château - Puits dans la cour
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Château - Chapelle
Château - Chapelle
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Château - Vieux donjon
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Château - Fenêtres
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Tour LU (Lefèvre-Utile)
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Ecole des Beaux-Arts
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Quai des Antilles
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Quai des Antilles
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Quai des Antilles
Quai des Antilles
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Quai des Antilles
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Quai des Antilles - Anneaux de Buren
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Visites, loisirs et activités aux alentours

Restaurants

Chambres d'hôtes

Locations de vacances

Campings

Hôtels

Christian Magnain (Photos), Denis, Daniel Lambert, Philippe46 et Cytise ont contribué aux informations présentées sur cette page. Si vous connaissez Nantes, vous pouvez vous aussi ajouter des informations pratiques ou culturelles, des photos et des liens en cliquant sur Modifier
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