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La Souterraine

Guide tourisme, vacances & week-end en Creuse

La Souterraine - Guide tourisme, vacances & week-end en Creuse
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Étape sur la route de Saint-Jacques de Compostelle, la cité médiévale de La Souterraine, au passé riche d'histoire, recèle un beau patrimoine, avec son église en granit, ses fortifications et ses vieilles demeures.

Construite du XIe au XIIIe siècle par les moines de l'abbaye Saint-Martial de Limoges, l'église Notre-Dame mêle les styles roman et gothique. Sa crypte, ancienne nécropole gallo-romaine, peut être visitée aux mois de juillet et août.

À proximité de l'église se dresse la monumentale porte Saint-Jean datant du XIIIe siècle, un vestige des anciens remparts.

Ne pas manquer également d'aller voir, à quatre kilomètres du centre historique, l'imposante tour de Bridiers, donjon d'une ancienne forteresse, et ses jardins médiévaux. Ce site accueille en août La Fresque Historique de Bridiers, un merveilleux spectacle médiéval, mêlant le son, la lumière et la pyrotechnie, interprété par plus de 300 acteurs costumés !

Informations complémentaires
La Souterraine

La Souterraine est une ville de la Creuse, en région Nouvelle Aquitaine, à 38 km au nord-ouest de Guéret.

Fondée sur le site d'une vaste villa gallo-romaine, étape sur le chemin de Saint-Jacques, La Souterraine se développe au Moyen Âge quand une enceinte fortifiée protégeant le centre et son église sont édifiés par les moines de l'abbaye Saint-Martial de Limoges.

Carrefour commercial au cœur d'une campagne verdoyante, porte du Limousin, La Souterraine passe du duché d'Aquitaine à la généralité de Limoges sous l'Ancien régime.

C'est toujours au XXIe siècle une véritable ville à la campagne, bénéficiant d'un environnement verdoyant. Recensant désormais quelque 5500 habitants, son riche patrimoine et son offre de loisirs "nature" et culturels en font une étape de qualité avant de "basculer" dans le pays de la langue d'Oc.

À voir, à faire

Une visite de La Souterraine peut débuter par la découverte de son centre médiéval, longtemps protégé par des enceintes fortifiées édifiées dès le XIIe siècle. La ville ayant été assiégée à plusieurs reprises, ses remparts furent consolidés et même élargis du XIVe au XVIe siècle.

Des vestiges sont toujours visibles, les plus notables étant deux des 7 à 8 portes qui jalonnaient cette enceinte, laquelle possédait aussi des tours, mais qui ont disparu.

Classée Monument Historique dès 1920, la porte Saint-Jean que jouxte une courtine témoigne de cette période, édifiée au XIIIe siècle puis surélevée au XVe, est de forme rectangulaire et haute de 25 m. Elle est encadrée par des tourelles en encorbellement et dotée de créneaux et mâchicoulis. On remarque des meurtrières et un chemin de ronde. Dédiée à la surveillance des allées et venues et de l'approche de la ville, la tour fut ensuite une prison jusqu'en 1860. Accès gratuit, entrée par la placé du Marché. Renseignements au 05 55 63 10 06.

Quant à la porte du Puycharraud, du XIVe siècle, il s'agit d'un édifice en granit rectangulaire, et l'on note qu'un élément des remparts lui est encore accolé. Inscrite depuis 1941, elle accueille des expositions et abrite une bibliothèque dédiée aux anglophones.

Direction ensuite l'église Notre-Dame (dite aussi de l'Assomption-de-la-Très-Sainte-Vierge), qui s'avère le joyau patrimonial de la ville. A l'origine, les bénédictins de Limoges établissent d'abord un prieuré puis ils décident de bâtir une grande église. Les travaux de la crypte débutent dès 1017 puis l'église est édifiée à compter de la moitié du XIIe siècle et le chantier s'achève au XIIIe. Ce qui explique le mélange des styles (roman pour l'essentiel de nef, gothique pour le transept, le chœur, le clocher et les dernières travées de la nef). Réalisée en granit, ses murs épais et ses étroites fenêtres, ainsi que ses contreforts confèrent à l'église une allure de forteresse austère.

On observe que de la pierre blanche utilisée pour le clocher avait valeur de repère pour les pèlerins. Classée Monument Historique dès 1840, elle a été restaurée à la fin du XIXe.

En été, la crypte accueille des expositions artistiques. Elle est ouverte au public le week-end en juin et en septembre, tous les jours en juillet et août. L'église elle-même est accessible tous les jours.

A voir ensuite, dans cette cité décidément très riche, la chapelle du Sauveur, de style néo-gothique, achevée en 1871, et, au niveau du cimetière, un bel exemple de "lanterne des morts" du XIIe siècle, sous forme de tour creuse surplombée d'un pavillon ajouré qui pouvait accueillir une lampe. Selon la tradition, cette lanterne guidait les âmes des disparus vers le "repos éternel".

Toujours en ville, des habitations de style Renaissance, le château de Lezat, édifié en 1901, peuvent enfin être remarqués avant de gagner le site de Bridiers, à quelques kilomètres à l'est du centre.

Cet ancien siège de la vicomté de Bridiers a conservé une tour (ou donjon) du XIIe siècle et des éléments d'un ancien château (courtine, logis). Les parties hautes de la tour ont été restaurées et depuis le sommet, où un plancher de verre a été aménagé, le visiteur bénéficie d'un panorama remarquable. En contrebas, un jardin médiéval a été rénové. Sa visite s'avère très agréable et instructive (panneaux en ardoise indiquant les noms et propriétés des essences cultivées). Informations au 05 55 89 23 07. Protégé, le site accueille en août un spectacle historique. La tour est ouverte au public le week-end en juin et septembre et tous les jours en juillet et août (sauf durant les spectacles). Tarif : 2 euros.

Pour des visites guidées de la ville, contacter le 05 55 89 23 07.

Sur le plan des loisirs culturels, La Souterraine possède une salle de cinéma, l'Éden, classée Art et Essai, gérée par la MJC. Renseignements au 05 55 63 19 06.

Quant au Centre Culturel Yves Furet il programme tout au long de l'année des concerts, des spectacles de danse ou de théâtre. Informations au 05 55 63 46 46.

Enfin la médiathèque Chatreix propose de nombreuses animations (conférences, débats, expositions). Renseignements au 05 55 63 36 11.

Côté sport ou loisirs "nature", le centre aquatique du Pays Sostranien mis en service en 2016 permet de conjuguer natation, détente et farniente. Informations au 05 55 63 97 50.

Quant à l'étang du Cheix, au nord-est de la ville, il permet de s'adonner au VTT, à la course à pied et au canoë-kayak.

Pour une partie de tennis, il convient de réserver un court auprès du club local au 05 55 63 04 75.

Enfin, de nombreuses randonnées pédestres sont envisageables, comprenant les sites historiques ou naturels du territoire, incluant parfois des incursions dans la campagne environnante. Cartes et renseignements au 05 55 89 23 07.

Lieux d'intérêt

Points information
Salles de spectacle
Transports

Évènements et festivités

Un Jour la Victoire
Braderie/Brocante/Vide-Grenier

Informations détaillées

Francophonies en Limousin
Un festival sur la création artistique francophone dans le mondeSeptembre / Octobre 2021
Fresque Historique de Bridiers
Une grande fresque historique nocturne en LimousinAoût 2021

Photos

La porte Saint-Jean
La porte Saint-Jean
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Le château de Bridiers
Le château de Bridiers
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Le coeur médiéval de La Souterraine
Le coeur médiéval de La Souterraine
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La crypte gallo-romaine
La crypte gallo-romaine
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Le plan d'eau du Cheix
Le plan d'eau du Cheix
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Jour de marché à La Souterraine
Jour de marché à La Souterraine
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La place du marché à La Souterraine
La place du marché à La Souterraine
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Le choeur de l'église
Le choeur de l'église
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La Souterraine, Ville Fleurie 3 Fleurs
La Souterraine, Ville Fleurie 3 Fleurs
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Visites, loisirs et activités aux alentours

Restaurants

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Hôtels

Marie Claire et Bernard Chezeau, Joëlle et Philippe46 ont contribué aux informations présentées sur cette page. Si vous connaissez La Souterraine, vous pouvez vous aussi ajouter des informations pratiques ou culturelles, des photos et des liens en cliquant sur Modifier
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