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Foix

Guide tourisme, vacances & week-end en Ariège

Foix - Guide tourisme, vacances & week-end en Ariège
7.0
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Dominant, du haut de son piton rocheux, les toits de la vieille ville et le confluent de l'Ariège et de l'Arget, le château médiéval de Foix a conservé de son passé de place forte imprenable ses trois tours à mâchicoulis et ses hautes murailles. Cette imposante forteresse des comtes de Foix abrite aujourd'hui le musée départemental de l'Ariège, un espace évoquant l'histoire du comté de Foix et du château, au travers d'expositions thématiques et de collections médiévales composées d'objets de la vie quotidienne, d'armes et armures. Ce site perché dispose en outre, depuis le sommet de sa tour ronde, d'un superbe panorama sur la ville, la vallée de l'Ariège et les montagnes alentours.

En contrebas, la vieille ville de Foix invite tout particulièrement à la flânerie, avec ses ruelles commerçantes et ses jolies places agrémentées de terrasses de cafés. Au fil du parcours, l'on ne manquera pas de voir l'église abbatiale Saint-Volusien et ses superbes stalles sculptées du XVIIe siècle, ainsi que la halle aux grains de type Baltard.

Au mois d'août, un spectacle historique en son et lumière est proposé au Théâtre de Verdure de Foix.

Le premier week-end de septembre, la ville est en fête, avec sa fête foraine, ses bals, sa retraite aux flambeaux et ses concerts. Animation garantie !

Informations complémentaires
Foix

Foix est la ville chef-lieu du département de l'Ariège, en région Occitanie, à 80 km au sud de Toulouse. La cité s'est développée au pied des Pyrénées, au confluent de deux cours d'eau, l'Ariège et l'Arget, et le point culminant du territoire communal est de 933 m. Cependant, l'altitude moyenne des quartiers urbanisés est de 400 à 600 m.

Déjà occupé par les Romains, Foix a connu son essor lors de la fondation de l'abbaye Saint-Volusien au IXe siècle avant que la construction d'un château fortifié à compter du Xe n'accélère son urbanisation.

Devenue place forte militaire, Foix est l'une des capitales de Gaston Fébus au XIVe qui tente de préserver une certaine autonomie au Béarn et à Foix entre Français et Anglais.

Un temps occupée par les Réformés durant les guerres de Religion, Foix est reprise par les Catholiques en 1582. Et en 1589, Henri de Navarre, qui était également comte de Foix, devient roi de France sous le nom de Henri IV.

Siège d'un comté prospère sous l'ancien régime, Foix devient préfecture à la Révolution.

Aujourd'hui, le château (qui était un temps devenu une prison) domine toujours la cité, et parallèlement à une activité commerciale et industrielle soutenue, Foix (10 200 habitants environ) est également un centre touristique attractif grâce à sa vitalité culturelle, son riche patrimoine et son environnement naturel qui offre une large palette d'activités de sports et de loisirs.

À voir, à faire

A tout seigneur tout honneur ! On débutera évidemment une visite de Foix par le château qui surplombe la cité depuis son promontoire. Doté de murailles et de trois tours, il conjugue les qualités d'une place-forte et d'une résidence. Il abrite désormais le musée départemental de l'Ariège qui retrace l'histoire du lieu, celle de l'architecture médiévale et celle des comtes de Foix. L'occasion d'admirer un lit où dormit Henri IV… Des expositions thématiques temporaires jalonnent l'année. Tarif : 4 à 5,80 euros. Renseignements au 05 34 09 83 83.

Autre site patrimonial majeur, l'abbatiale Saint-Volusien, reconstruite au XVIIe siècle après les guerres de Religion. Le portail date cependant de l'ancien édifice médiéval.

La chapelle de Montgauzy, reconstruite au XVIIe siècle dans un style roman, vaut aussi le coup d'œil.

On aimera se promener dans la vieille ville médiévale. Dans ses rues étroites, des maisons à colombages ont été préservées et parfois même des "pontils", c'est-à-dire des passerelles reliant les habitations de part et d'autre de la rue.

On prolongera la découverte par les Allées de Villote, quartier fondé hors des enceintes du XIVe et qui fut embelli par la plantation d'arbres et des aménagements (nombreuses fontaines). C'est désormais un quartier commercial animé.

On n'oubliera pas la halle aux grains (1870) et le parc de Bouychères, aménagé en espace de loisirs verdoyant.

Des visites guidées du cœur de la cité sont proposées. Renseignements au 05 61 65 12 12.

Foix et son environnement de moyenne et haute montagne sont été comme hiver propices à de très nombreuses activités de loisirs et de sport…

Pour les amateurs souhaitant des parcours aménagés et de difficulté variable, des circuits de randonnée pédestre et VTT incluant des sites naturels remarquables ont été conçus : brochures et renseignements au 05 61 65 12 12.

Pour qui veut s'initier à des activités de montagne encadrées par des moniteurs expérimentés pour découvrir les joies du rafting, du canyoning ou des raquettes, contacter le 06 60 34 24 59.

On peut également s'adonner au rafting et au canoë-kayak sur l'Ariège, dans des installations sécurisées (un véritable stade qui accueille des compétitions de haut niveau). Information au 06 52 50 10 22.

Pour les amateurs de vélo encore, mais disposant déjà de quelque expérience, le club de cyclotourisme propose des circuits ne manquant pas de relief… Renseignement au 05 61 60 66 23.

On peut également préférer le tourisme… équestre. Joindre alors le 06 37 76 90 04.

Et pour qui veut bénéficier tout à la fois de sensations fortes et de points de vue imprenables, s'initier au parapente est la bonne solution. Contacter le 06 78 55 39 26.

Les pêcheurs sont également les bienvenus. Renseignements au 06 32 20 47 83.

Enfin, le centre aquatique possède bassins couverts et espaces extérieurs en été pour conjuguer natation, bien être et farniente. Information au 05 61 02 00 05.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Salles de spectacle
Transports

Évènements et festivités

De nombreux événements festifs et culturels sont programmés à Foix tout au long de l'année.

Après le Carnaval, le dernier samedi de mars, sont donnés les trois coups de la fête foraine de printemps qui dure une semaine.

Le dimanche de Pâques, la foire commerciale (qui se prolonge le lundi) est doublée d'une fête des plantes (marché, expositions, animations).

Le dernier week-end d'avril, Journées internationales de la Danse.

Tous les vendredis du 7 juillet au 25 août, concert d'orgue (gratuit) à l'abbatiale Saint-Volusien.

Le troisième week-end de juillet, festival Trad'Estiu : musiques et danses traditionnelles avec bal tous les soirs à partir de 19h. Des animations spécifiques sont prévues pour les enfants.

La dernière semaine de juillet, place au festival de Jazz (concerts "in" payants en salles et concerts "off" et "jam session" en centre ville gratuits).

La première dizaine d'août, au théâtre de Verdure, spectacle son et lumière historique.

Le premier week-end d'août, festival Ingénieuse Afrique : marché artisanal africain de 10h à minuit avec animations diverses, place Parmentier et concerts tous les soirs. À la Halle aux Grains, à 21h30.

Le second week-end d'août, festival Historique : animations de rues, conférences, expositions, marché et campement médiéval, parades aux flambeaux et artistes du feu, projections monumentales sur le château de Foix et les façades de la place Parmentier, concerts en soirée…

Le dernier week-end d'août, festival Concert sur Places de musiques franco-espagnoles.

Début septembre, sur cinq jours, fête foraine, concerts, retraite aux flambeaux.

Enfin, de nombreux rendez-vous permettent de découvrir les richesses du terroir…

Un marché local (uniquement alimentaire) a lieu le mardi de 7h30 à 13h30 aux Halles.

Un second marché a lieu le vendredi, ouvert également aux fleurs et à l'habillement.

Enfin, la foire du lundi, chaque 1er, 3ème et 5ème lundi du mois se tient sur les Allées de Villote.

Photos

Le château
Le château
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Fontaine sous l'escalier d'accès au château (© J.E)
Fontaine sous l'escalier d'accès au château (© J.E)
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La halle
La halle
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Panorama, depuis le château (© Jean Espirat)
Panorama, depuis le château (© Jean Espirat)
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La ville et le château, vus du pont vieux (© Jean Espirat)
La ville et le château, vus du pont vieux (© Jean Espirat)
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Maison à colombage (© Jean Espirat)
Maison à colombage (© Jean Espirat)
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Château de Foix, vu du pont vieux (© Jean Espirat)
Château de Foix, vu du pont vieux (© Jean Espirat)
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Le château vu du centre-ville (© J.E)
Le château vu du centre-ville (© J.E)
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Nef de l'abbatiale (© Jean Espirat)
Nef de l'abbatiale (© Jean Espirat)
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Stalles sud de l'abbatiale (© Jean Espirat)
Stalles sud de l'abbatiale (© Jean Espirat)
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Stalles nord de l'abbatiale (© Jean Espirat)
Stalles nord de l'abbatiale (© Jean Espirat)
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Ecusson contre un mur dans la ville (© Jean Espirat)
Ecusson contre un mur dans la ville (© Jean Espirat)
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Maison à colombage (© Jean Espirat)
Maison à colombage (© Jean Espirat)
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Maison à colombage (© Jean Espirat)
Maison à colombage (© Jean Espirat)
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Maisons à colombage (© Jean Espirat)
Maisons à colombage (© Jean Espirat)
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La tour ronde du château, vue de la ville (© J.E)
La tour ronde du château, vue de la ville (© J.E)
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Première entrée du château (© Jean Espirat)
Première entrée du château (© Jean Espirat)
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Tour ronde du château (© Jean Espirat)
Tour ronde du château (© Jean Espirat)
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Escalier intérieur de la tour ronde (© Jean Espirat)
Escalier intérieur de la tour ronde (© Jean Espirat)
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Lit du roi Henri IV (© Jean Espirat)
Lit du roi Henri IV (© Jean Espirat)
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Tour du milieu, du château (© Jean Espirat)
Tour du milieu, du château (© Jean Espirat)
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Tour de l'Arget, du château (© Jean Espirat)
Tour de l'Arget, du château (© Jean Espirat)
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Panorama depuis le château (© Jean Espirat)
Panorama depuis le château (© Jean Espirat)
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Informations sur la tour de l'Arget (© Jean Espirat)
Informations sur la tour de l'Arget (© Jean Espirat)
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Informations sur le lit du roi Henri IV (© Jean Espirat)
Informations sur le lit du roi Henri IV (© Jean Espirat)
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Informations sur le château (© Jean Espirat)
Informations sur le château (© Jean Espirat)
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Château de Foix - Tour du milieu et salle des gardes (© Jean Espirat)
Château de Foix - Tour du milieu et salle des gardes (© Jean Espirat)
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Abbatiale Saint-Volusien (© J.E)
Abbatiale Saint-Volusien (© J.E)
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Muraille et tours du château (© J.E)
Muraille et tours du château (© J.E)
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Le château, vu de l'escalier d'accès (© J.E)
Le château, vu de l'escalier d'accès (© J.E)
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Lit du roi Henri IV, dans la tour ronde du château (© J.E)
Lit du roi Henri IV, dans la tour ronde du château (© J.E)
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Maison à colombage (© J.E)
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Rue des Grands Ducs, avec un pontil (© J.E)
Rue des Grands Ducs, avec un pontil (© J.E)
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Une ruelle de la ville (© J.E)
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La fontaine au cygne, dans la ville (© J.E)
La fontaine au cygne, dans la ville (© J.E)
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