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Falaise

Guide tourisme, vacances & week-end dans le Calvados

Falaise - Guide tourisme, vacances & week-end dans le Calvados
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Informations complémentaires
Falaise

Falaise est une ville du Calvados, en région Normandie, à 36 km au sud-est de Caen.

Traversé par le cours de l'Ante, un affluent de la Dives, son territoire se situe aux confins de la plaine de Caen au nord, du pays d'Auge au nord-est et de la Suisse normande.

La cité s'est développée autour de son château érigé dès le Xe siècle sur un éperon rocheux dominant la rivière et sur le site de Guibray, à l'est, où un sanctuaire est implanté dès l'époque mérovingienne.

Falaise devient la capitale du duché de Normandie au début du second millénaire et le statut de la ville est renforcé sous le règne de Guillaume le Conquérant qui y a vu le jour en 1027.

Une fois la Normandie rattachée au royaume de France en 1204, la ville conserve un rang de choix et jusqu'au XIVe siècle, des sessions de l'Échiquier (dont les missions sont celles d'une cour de justice et d'une cour des comptes) continuent de s'y tenir.

Gagnée par Henri IV lors des guerres de Religion, la ville est durement touchée en 1944 lors de bombardements liés au Débarquement puis quand les Alliés y combattent une contre-offensive allemande en août (bataille de la Poche de Falaise).

De ce riche passé, et en dépit du développement industriel, Falaise a conservé un patrimoine d'exception. Comptant environ 8 500 habitants, elle constitue une destination touristique de choix, proposant par ailleurs une offre de loisirs culturels (musées) et sportive variée.

À voir, à faire

Le château de Falaise est logiquement le joyau du patrimoine de l'ancienne capitale de la Normandie.

Edifié primitivement sur le modèle des mottes fortifiées dotées d'enceintes, déjà très réputé vers l'An Mil, le château tel qu'il est visible de nos jours date des XIIe et XIIIe siècles, selon les plans de Henry Ier, dernier fils de Guillaume le Conquérant. On distingue un imposant donjon ayant fonction de résidence et une haute cour formant un plan carré typique des traditions anglaises. Restauré dans les années 1980, le site se visite à l'aide de tablettes numériques qui permettent de retrouver les intérieurs tels qu'ils étaient au Moyen Âge.

Ouvert tous les jours. Tarif : 4 et 8,50 euros. Renseignements au 02 31 41 61 44.

Avant de poursuivre la découverte de la ville, on notera que des éléments des fortifications et des vestiges des portes médiévales sont toujours visibles.

On s'intéresse ensuite au patrimoine religieux telle l'église Saint-Gervais dont la construction débuta en 1066 sous l'impulsion de Guillaume le Conquérant. Se mêlent un style roman inspiré de l'église de la Trinité de l'Abbaye-aux-Dames à Caen (mur sud de la nef, tour-lanterne, façade ouest, chapiteaux historiés) et des remaniements gothiques puis Renaissance.

L'église Saint-Laurent (XIe, style roman au niveau de la nef avec ses murs en schistes aménagés en arêtes de poisson, de la façade et du portail), qui fit l'objet de donations de la reine Mathilde, épouse de Guillaume, vaut également une visite. On mentionnera encore l'église Notre-Dame-de-Guibray (XIe) au centre de l'ancienne paroisse de Guibray (intégrée à la commune à la Révolution), qui est un bel exemple de style roman purement normand. Devant l'édifice se tint longtemps une foire commerciale à l'Assomption instaurée dès le XIe siècle. L'église abrite par ailleurs un orgue de Parizot (XVIIIe). Enfin ce tour d'horizon du patrimoine religieux comprend l'église de la Trinité érigée au XIIIe siècle après qu'un premier édifice fut détruit lors du siège de Philippe Auguste en 1204 précédant le rattachement de Falaise à la France. Reconstruite de nouveau après la guerre de Cent ans, dépourvue de clocher, l'église est célèbre pour les gargouilles et personnages sculptés visibles sur le bas côté droit de la nef.

La place Guillaume-le-Conquérant avec la statue de l'enfant célèbre de la cité, le château de la Fresnaye (XVIIe), de beaux hôtels particuliers du XVIIIe (de Saint-Léonard et des Rives), notamment, jalonneront encore une balade dans le centre de la ville.

Côté culture, les visiteurs ont le choix entre plusieurs musées aux thématiques très variées. Le musée André-Lemaître présente quelque 90 toiles de ce peintre né à Falaise (1909-1995) célèbre pour ses tableaux de natures mortes, ses paysages normands et qui fut influencé par Cézanne. Ouvert tous les jours d'avril à septembre et en décembre, les week-ends et jours fériés et pendant les congés scolaires en octobre, novembre et de janvier à mars. Informations au 02 31 90 02 43.

Dans un autre registre, le musée "Automate Avenue" présente la reconstitution de vitrines parisiennes animées par des automates, datant des années 1920 à 1950. Environ 300 automates sont exposés. Ouvert tous les jours d'avril à septembre et en décembre, les week-ends et jours fériés le reste de l'année. Entrée : 6 et 8 euros. Renseignements au 02 31 90 02 43.

Enfin, a été inauguré en 2016 le Mémorial des Civils dans la Guerre. Il est dédié à la vie voire la survie des civils pendant la Seconde Guerre mondiale. Le musée propose 1000 m² d'exposition, des témoignages de survivants, présente des documents et objets provenant des fonds du Mémorial de Caen et des habitants de Falaise et de sa région. Des tablettes numériques permettent d'aider à se replonger virtuellement dans cette époque. Entrée : 6,50 et 7,50 euros. Informations au 02 31 06 06 45.

A mentionner enfin que la salle du Forum accueille tout au long de l'année spectacles variés et congrès (programme au 02 31 90 89 60) et que le cinéma associatif de l'Entr'Acte se veut ouvert à tous les publics (infos au 02 31 90 31 17).

Pour les visiteurs et touristes sportifs, les équipements à disposition sont légion : courts de tennis intérieurs et extérieurs (réserver un court en joignant le club local au 06 08 16 30 36), city stades (sites de la Fontaine Couverte et de la Pavane), skate-park, parcours vitalité (Domaine de la Fresnaye, Espace Didier Bianco)… Tous renseignements au 02 31 41 61 53.

En outre, le centre aquatique Forméo dispose de bassins sportifs, d'équipements ludiques (5 couloirs de pentagliss, rivière à contre courant, toboggan géant de 75 m) et d'un espace dédié au bien être (spas, sauna…). Informations au 02 31 41 69 00.

Enfin, pour les amateurs de randonnée, le potentiel de la ville et de ses environs (paysages bocagers) se révèle tout aussi intéressant. Une mention particulière pour le mont Myrrha, site de promenade comprenant un parcours d'escalade et depuis lequel on bénéficie d'une vue panoramique sur la ville et son château. Cartes et renseignements au 02 31 90 17 26.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Salles de spectacle

Évènements et festivités

La seconde quinzaine de juin, fête foraine.

Le second week-end d'août, fêtes médiévales avec notamment défilés costumés et animations musicales et ludiques.

Chaque samedi matin, le marché hebdomadaire dans et autour des halles classées permet d'apprécier le riche terroir normand.

Exposition-Conte « La Belle et la Bête » au Château Guillaume-le-Conquérant
Quinzaine Commerciale de l'UCIA
Saison Culturelle du Forum - "Songes d'un Illusionniste"

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