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Saint-Léon-sur-Vézère

Guide tourisme, vacances & week-end en Dordogne

Saint-Léon-sur-Vézère - Guide tourisme, vacances & week-end en Dordogne
7.6
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Situé au bord de la Vézère, le village de Saint-Léon-sur-Vézère est charmant, avec sa belle église romane, ses demeures, ses jolies ruelles et ses berges propices à la flânerie.

Informations complémentaires
Saint-Léon-sur-Vézère

Saint-Léon-sur-Vézère est une commune de Dordogne, en région Nouvelle Aquitaine, à 24 km au nord-ouest de Sarlat-la-Canéda.

Si le territoire de la localité est vaste de 13 km², c'est dans une boucle de la Vézère que le village, déjà habité durant l'Antiquité et même, comme dans toute la région, pendant la Préhistoire, s'est réellement développé suite à l'implantation d'un prieuré bénédictin au XIIe siècle. Le premier château de Chaban au XIVe siècle, le manoir de la Salle au XVe et le château de Clérans au XVIe ont confirmé l'intérêt du site et la puissance de ses nobles habitants.

D'autant que l'intensification du trafic des gabarres sur la Vézère et l'essor des échanges commerciaux amenèrent la création d'un port au XVIIe siècle.

En ce troisième millénaire, Saint-Léon-sur-Vézère a conservé son charme pittoresque et toute sa richesse patrimoniale. Membre de la très sélective association des Plus beaux villages de France, le bourg ne compte pas que des châteaux : une grande partie de son charme réside dans ses habitations médiévales aux pierres blondes et toits à coyaux (partie basse à pente plus faible) et son labyrinthe de ruelles étroites, nommées les "couredous" en patois local.

Accueillant nombre d'artistes et artisans d'art, fier de son riche patrimoine et des activités de loisirs liées notamment à la rivière, Saint-Léon-sur-Vézère qui compte quelque 430 habitants est une étape incontournable en Périgord noir.

À voir, à faire

Si des visites commentées du village sont régulièrement proposées (y compris en nocturne, à la belle saison, ou avec des audio-guides), il est tout aussi plaisant de découvrir Saint-Léon-sur-Vézère librement au gré de ses ruelles et écarts.

Le riche patrimoine de la localité peut faire l'objet d'un circuit dont le point de départ serait l'actuelle mairie-école, qui servit jusqu'en 1880 d'entrepôt de marchandises pour le port de commerce établi sur la Vézère. A l'étage, le bâtiment abritait le siège de la Société des canaux de la Vézère.

Direction ensuite l'église Saint-Léonce, de style roman, érigée au XIIe siècle, qui était au centre d'un prieuré dépendant de Sarlat. De facture sobre (nef unique, abside et absidioles), couverte de lauzes, on remarque son clocher à deux étages qui s'élève depuis la coupole coiffant le centre du transept. Classée depuis 1942, l'église a été restaurée après une crue dans les années 1960, un chantier qui permit de mettre au jour des fresques anciennes sur les voûtes de l'abside.

Jouxtant jadis l'église, désormais déplacé à la sortie du village, le cimetière a conservé ses "enfeus" du XIIIe siècle, qui ont justifié son classement. Il s'agit de tombes encastrées dans le mur d'un édifice religieux, réservées aux nobles. Juste à côté du cimetière, se dresse la chapelle expiatoire édifiée au XVIe siècle, de forme cubique, dotée de contreforts ornés d'armoiries sculptées. Deux fenêtres ogivales éclairent l'édifice, couvert également de lauzes. On observe au-dessus de la porte une inscription relatant le "miracle" qui justifia sa construction : quand en 1233 un dénommé Blomi blasphéma une croix à cet endroit et tomba aussitôt "raide mort".

Plusieurs domaines sont implantés également sur le territoire de Saint-Léon-sur-Vézère. Tel le château de Clérans, entouré d'un parc aux arbres centenaires surplombant la rivière. Il date du XVIe siècle, et l'on distingue sa tour d'escalier, ses tourelles d'angles et les frontons de ses lucarnes. Le château fut au début du XXe siècle propriété d'un descendant du général Cambronne qui s'illustra avec verve à Waterloo…

À vocation d'abord plus militaire, le manoir de la Salle date du XIVe siècle et fut érigé par un seigneur de la région pour sécuriser la vallée. On remarque un donjon carré et une tour jadis dotés de mâchicoulis. Après la Révolution, le manoir retrouva une fonction plus résidentielle. Le manoir est inscrit, comme le prieuré attenant.

Le château de Chaban, enfin, à proximité du site de la côte de Jor (balcon de roche calcaire qui surplombe la Vézère et le village en offrant de splendides panoramas), a été édifié au XVIe siècle sur les bases d'un édifice antérieur. Il est composé de deux corps de logis en équerre et a conservé des éléments de style Renaissance. Le nom du château, protégé au titre des monuments historiques, évoque celui d'une famille descendant des Comtes de Poitiers. C'est en séjournant dans ce haut lieu de la résistance pendant la Seconde guerre que Jacques Chaban-Delmas choisit ce patronyme comme pseudonyme dans la clandestinité.

Dans cette région célèbre pour ses sites préhistoriques, Saint-Léon-sur-Vézère n'a rien à envier aux communes voisines. Sur le territoire, plusieurs sites classés en attestent ; celui des abris du Moustier, mais aussi ceux de la Rochette et de Sous le Roc.

Pour des visites libres (jalonnées d'étapes dans les nombreuses boutiques et ateliers d'artistes installés dans la commune) ou guidées du village, de ses sites historiques et de ses ruelles pittoresques, joindre le 05 53 51 08 42.

Pour des loisirs plus récréatifs, une visite du Conquil s'avère intéressante pour toute la famille… Il y est proposé la découverte d'habitations troglodytes creusées dans les falaises bordant la rivière, un parc où a été recréé le paysage dans lequel évoluaient il y des millions d'années les dinosaures (représentés en maquettes) et un parcours accrobranche. Ouvert d'avril aux vacances de la Toussaint. Visites simples ou forfait groupé (parc et accrobranche). Tarif : à partir de 12 et 16 euros pour un ticket donnant droit à toutes les attractions. Renseignements au 05 53 51 29 03.

Pour découvrir autrement la vallée, les paysages et le village, une balade en canoë sur la Vézère est un excellent moyen de concilier sport et tourisme. Renseignements au 05 53 50 67 71 ou 06 82 09 45 85.

Pour des sensations fortes et des points de vue sans égal sur le village et la rivière sinueuse, un vol en parapente depuis la côte de Jor peut tenter les intrépides. Contacter le club local au 06 10 12 28 27.

Quant aux amateurs de randonnée, ils ont sur le territoire de la commune et ses environs de nombreux sentiers et circuits balisés à disposition, sachant par ailleurs que le GR36 qui relie la Manche à la mer Méditerranée traverse la localité. Des circuits sont également dédiés aux vététistes. Cartes et renseignements au 05 53 51 08 42.

Enfin, sur le plan culturel et spirituel, signalons que la commune abrite un important centre bouddhiste qui propose des retraites et des stages. Informations au 05 53 50 70 75.

Lieux d'intérêt

Monuments

Évènements et festivités

En avril, floralies le dimanche de Pâques.

Fin juin, feu de la Saint-Jean.

En juillet et août, le mercredi, déjeuner champêtre avec ambiance musicale et le jeudi soir, marché de terroir.

Le second week-end de juillet, brocante.

En août, festival du Périgord noir avec concerts classiques en l'église.

Le second week-end d'août, fête votive avec animations ludiques et musicales.

En octobre, la Rando Silex rassemble des centaines de vététistes auxquels plusieurs parcours sont proposés au départ du village.

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Photos

Village de Saint-Léon-sur-Vézère vu du ciel
Village de Saint-Léon-sur-Vézère vu du ciel
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Église romane
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Chapelle
Chapelle
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Château de Clérans
Château de Clérans
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Manoir de la Salle
Manoir de la Salle
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Visites, loisirs et activités aux alentours

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