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L'église d'Aulnay-de-Saintonge

Guide tourisme, vacances & week-end en Charente-Maritime

L'église d'Aulnay-de-Saintonge - Guide tourisme, vacances & week-end en Charente-Maritime
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Les amateurs de vieilles pierres et de patrimoine seront conquis par l'église Saint-Pierre, à Aulnay de Saintonge. Ce joyau est l'un des plus beaux spécimens de l'architecture romane poitevine. Édifiée au XIIe siècle, à la demande des chanoines de Poitiers, elle est classée aux Monuments Historiques depuis 1840, et inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1998 au titre des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle.

L'église d'Aulnay-de-Saintonge est réputée pour la richesse de son décor sculpté, représentant des figures symboliques de l'époque romane. Sa façade ouest flanquée de deux lanternons présente un portail central richement décoré. Sur le portail sud se dévoilent aussi de nombreuses sculptures dont les formes représentent apôtres, personnages et autres animaux. À l'intérieur, vous pourrez admirer de magnifiques chapiteaux ornementaux, caractéristiques de l'art roman.

L'église jouxte un ancien cimetière mérovingien, entouré de majestueux cyprès, où l'on trouve des tombes datant principalement du XIXe siècle et une croix hosannière du XVe siècle. Deux jardins ont été créés aux abords de l'église : un jardin médiéval, aux diverses plantes médicinales et potagères, et un jardin archéologique, où subsistent les vestiges d'un temple gallo-romain.

AdresseChemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, Aulnay

Informations complémentaires
L'église d'Aulnay-de-Saintonge

Inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO au titre des Chemins de Saint-Jacques de Compostelle, elle en est une des composantes majeures sur la Via Turonensis.

Située à l'écart du bourg l'église Saint-Pierre de la Tour veille sur les tombes anciennes d'un cimetière planté d'ifs. Les curieuses pierres tombales et les sarcophages sur pilotis, la croix hosannière, et le tout récent "jardin médiéval" forment une entité patrimoniale remarquable. Il est à noter que la statue de la croix hosannière pourrait représenter Saint Jacques pèlerin.

Le chantier de sa construction débuta vers 1130 et fut un grand foyer artistique concourant à réaliser l'un des chefs-d'œuvre de l'art roman Saintongeais.

Son élégance vient de l'harmonie née de la simplicité du plan et de la richesse décorative, et de la qualité ornementale de ses sculptures :

Le portail central dont les voussures illustrent les travaux des mois et les signes du zodiaque, la parabole des vierges folles et des vierges sages, le combat des vices et des vertus.

Le portail sud s'orne de quatre voussures richement décorées dont la plus originale décrit un fabuleux bestiaire né de l'imagination et de l'habileté d'un artiste anonyme.

A l'intérieur, le plan très simple en forme de croix latine avec une nef épaulée de deux collatéraux met en valeur les chapiteaux rehaussés de sculptures étonnantes (Samson et Dalila ou les éléphants).

Curieux d'histoire et d'art, vous pouvez vous adresser à l'Office de Tourisme (en face de l'église) qui organise, sur rendez-vous la visite guidée de ce monument incontournable d'Aulnay.

Une atmosphère toute particulière se dégage de cet ensemble et dès le seuil de l'église franchi, vous serez pris par cet univers de beauté, de paix et de recueillement.

Aulnay-de-Saintonge (© Frantz)
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Aulnay-de-Saintonge (© Frantz)
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Aulnay-de-Saintonge (© Frantz)
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Le nouveau jardin médiéval avec au fond l'église Saint-Pierre
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L'église Saint-Pierre - Le portail sud
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L'église Saint-Pierre dans son environnement
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Pendant une visite avec la guide conférencière
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Sculptures remarquables à l'église Saint-Pierre
Sculptures remarquables à l'église Saint-Pierre
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Le vieux cimetière autour de l'église Saint-Pierre
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L'intérieur de l'église Saint-Pierre
L'intérieur de l'église Saint-Pierre
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Illuminations d'une Nuit romane sur l'abside de l'église Saint-Pierre
Illuminations d'une Nuit romane sur l'abside de l'église Saint-Pierre
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L'église Saint-Pierre en hiver
L'église Saint-Pierre en hiver
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L'église Saint-Pierre : inscription au patrimoine mondial de l'UNESCO
L'église Saint-Pierre : inscription au patrimoine mondial de l'UNESCO
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Aulnay-de-Saintonge (© Frantz)
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Aulnay-de-Saintonge (© Frantz)
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Idées de visite aux alentours

www.destinationvalsdesaintonge.comOffice de Tourisme des Vals de Saintonge
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