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Sainte-Marie et la distillerie Saint-James

Guide tourisme, vacances & week-end en Martinique

Sainte-Marie et la distillerie Saint-James - Guide tourisme, vacances & week-end en Martinique
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Installée le long de la côte atlantique martiniquaise, la ville de Sainte-Marie, fondée en 1658 par les Dominicains, séduit par ses nombreux attraits touristiques. Son agréable front de mer fait face à l'îlet Sainte-Marie auquel il est relié par un tombolo, un phénomène naturel de banc de sable créé par les courants marins, accessible à pied quelques mois dans l'année seulement, de décembre à avril.

C'est ici, à Sainte-Marie, que se trouve la célèbre distillerie Saint-James, dont le fameux rhum est mondialement connu. Ouvert au public, le domaine accueille un très beau musée du rhum installé dans une ancienne demeure coloniale du XIXe siècle. Un lieu magnifique où vous pourrez non seulement en savoir plus sur l'histoire du rhum agricole à travers une exposition de photographies, gravures, affiches et outils, mais aussi en profiter pour vous adonner à une dégustation du prestigieux rhum antillais. Dans la maison de la distillation, créée en 2010, les différents appareils exposés, allant de l'alambic charentais aux colonnes à distiller, vous permettront de vous familiariser avec l'art distillatoire. En période de récolte, de mars à juin, vous aurez également la possibilité de découvrir au fil d'une visite guidée les installations de la distillerie en fonctionnement. Pour apprécier les charmes des lieux, vous pourrez aussi emprunter le pittoresque train des plantations, au départ de la rhumerie, dont l'itinéraire à destination du musée de la Banane vous fera traverser de paisibles champs de cannes à sucre et de bananiers.

Idéal pour tout savoir sur le célèbre fruit exotique, le musée de la Banane, installé dans une vieille bâtisse de l'habitation Limbé, vous accueille avec son exposition permanente relative à l'histoire, la botanique et la culture de la banane. Un parcours dans le parc verdoyant, jalonné de nombreuses variétés de bananiers, complète agréablement la visite des lieux.

Sainte-Marie abrite également sur son territoire l'habitation Fonds Saint-Jacques. Édifié en 1658, cet ancien monastère fut la demeure du Père Labat, un missionnaire dominicain qui mit au point un nouveau modèle d'alambic pour distiller le rhum selon la méthode cognaçaise. Réhabilité, ce site inscrit à l'inventaire des Monuments Historiques est aujourd'hui un centre culturel de rencontre.

Horaires d'ouverturelundi: 09:00 – 17:00   •   mardi: 09:00 – 17:00   •   mercredi: 09:00 – 17:00   •   jeudi: 09:00 – 17:00   •   vendredi: 09:00 – 17:00   •   samedi: 09:00 – 17:00   •   dimanche: 09:00 – 17:00
Adresse7 Voie communale de Bezaudin, Sainte-Marie
Téléphone05 96 69 30 02
Site officielwww.saintjames-rum.com

Informations complémentaires
Sainte-Marie et la distillerie Saint-James

Commune française, Sainte-Marie prend place dans les Antilles, dans le nord-est de l'île de la Martinique, sur la côte atlantique. Peuplée de plus de 18 000 habitants, elle séduit par son front de mer, autant que par la générosité de ses habitants.

A l'origine petit village d'Indiens Caraïbes de la Cabesterre, la commune de Sainte-Marie telle qu'on la connaît a été fondée par des Dominicains en 1658. Les habitants d'origine, chassés lors de l'installation des nouveaux colons, laissent cependant leur activité de vannerie qui continue à faire la renommée de la cité. Encore aujourd'hui grande ville agricole, Sainte-Marie est connue depuis plusieurs siècles pour sa production de canne à sucre. Cette dernière lui a notamment valu l'installation sur son territoire de l'une des distilleries de rhum les plus célèbres du monde, la distillerie Saint-James.

Très touristique, Saint-James a su développer un tourisme vert, à travers notamment l'aménagement de nombreux sentiers de randonnée, et conserver son patrimoine architectural et historique qui fait tout son charme.

À voir, à faire

La distillerie Saint-James est sûrement le site touristique le plus visité de Sainte-Marie. Fondée dès le XVIIIe siècle, elle est aujourd'hui ouverte au public, dévoilant ses nombreux secrets de fabrication. Un musée du rhum a également été installé dans une ancienne demeure coloniale du XIXe siècle, retraçant l'histoire du rhum agricole à travers des expositions de photos, de gravures, d'affiches ou encore d'outils anciens. Entre mars et juin, durant la période de récolte, il est également possible de découvrir les distilleries en état de fonctionnement. Au départ de la rhumerie, un train des plantations permet de découvrir les champs de canne à sucre et de banane, et mène notamment jusqu'au musée de la banane.

Installé dans un vieux bâtiment de l'habitation Limbé, ce dernier dévoile une exposition permanente retraçant l'histoire et la culture de ce fruit exotique. Des dégustations sont également possibles à l'accueil du musée.

Construite au milieu du XVIIe siècle, l'habitation Fonds Saint-Jacques est un ancien monastère dominicain en activité jusqu'au début du XVIIIe siècle. Également demeure du père Labat, fondateur de la rhumerie Saint-James, elle fut le théâtre de l'invention d'un nouveau type d'alambic permettant de distiller selon la méthode cognaçaise. L'édifice sert aujourd'hui de centre culturel et d'exposition.

De décembre à mai, il est possible de découvrir à Sainte-Marie une véritable curiosité naturelle. Le tombolo de l'îlet Sainte-Marie est en effet un phénomène de banc de sable créé par les courants marins et qui permet de rejoindre l'îlet à partir de la Martinique, à pied.

Ne manquez pas de passer par la maison du Bèlè, un centre d'initiation à la danse traditionnelle, avec notamment des démonstrations et des spectacles de chants et de danses très colorés.

Faites une pause face au monument aux morts installé dans l'emmarchement qui mène à l'église Notre-Dame-de-l'Assomption, il est classé aux Monuments Historiques. L'église, édifiée dans la seconde moitié du XIXe siècle, est également un incontournable de Sainte-Marie. Érigée en l'honneur de la Sainte Vierge comme en témoignent ses couleurs blanches et bleues, elle trône au sommet d'un escalier monumental.

Lieux d'intérêt

Points information

Évènements et festivités

Sainte-Marie célèbre sa fête patronale à la mi-août avec différentes animations.

Photos

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