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Saint-Clar

Guide tourisme, vacances & week-end dans le Gers

Saint-Clar - Guide tourisme, vacances & week-end dans le Gers
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Nichée au coeur de la Lomagne, la bastide de Saint-Clar présente la particularité d'être dotée de deux places à arcades : la place de la Mairie, au milieu de laquelle se dresse une pittoresque halle en bois du XIIIe siècle, et la place de la République, au bord de laquelle trône l'église néogothique Saint-Clair.

La visite des lieux se poursuit par la découverte du castelnau, avec sa vieille église surmontée d'un beau clocher, ses maisons anciennes à colombages, et son charmant jardin des quatre saisons.

Spécialité de Saint-Clar, l'ail blanc de Lomagne est mis à l'honneur chaque année lors du marché du jeudi matin (sur les étals de juillet à décembre), et lors de la fête de l'ail et du concours de l'ail qui ont lieu au mois d'août. Ouverte de juin à octobre, la Maison de l'Ail, installée dans une ferme typique du hameau de Barban, abrite une exposition sur l'histoire et la culture de l'ail.

Informations complémentaires
Saint-Clar

Saint-Clar est une commune du Gers, en région Occitanie, à 15 km au sud-est de Lectoure.

Le territoire de la localité appartient à la région naturelle de la Lomagne, entre coteaux de Gascogne et vallée de la Garonne.

Traversée par les cours de l'Arrats et de l'Auroue, discrètement vallonnée, la commune est constituée d'un bourg qui surplombe des zones agricoles qui s'avèrent l'un des principaux centres de production de l'ail blanc, une spécialité locale depuis le XIIIe siècle, et qui bénéficie désormais d'une indication géographique protégée.

Déjà occupé durant l'Antiquité, Saint-Clar s'est développé au début du second millénaire entre deux châteaux désormais disparus, l'un appartenant à l'évêque de Lectoure, l'autre au vicomte de Lomagne. A côté de ce noyau primitif, dénommée le Château-Vieux, une bastide (ville nouvelle avec plan en damier) est ensuite fondée en 1274 par l'évêque de Lectoure et le duc d'Aquitaine. Puis le village s'est encore développé vers le sud-est, autour de la voie menant à Fleurance.

La petite cité qui compte quelque 1000 habitants a conservé de cette histoire ancienne un charme pittoresque et un patrimoine de caractère (ruelles jalonnées de couverts, places à arcades, habitations de style). Si l'on ajoute que la commune offre aux visiteurs un panel d'activités culturelles et de loisirs sportifs de premier ordre, on comprend qu'une étape voire un séjour s'y révèlent très agréables…

À voir, à faire

Une promenade dans la bastide et ses quartiers annexes permet d'apprécier un patrimoine bâti de qualité et un cœur urbain réduit mais charmant et pittoresque.

C'est le cas de sa halle du XVIIe siècle, au centre de la place de la Garlande, qui a succédé à un premier bâtiment dédié au commerce datant du Moyen Âge. La halle a été remaniée au XIXe siècle lors de la construction de l'hôtel de ville en 1818, doté d'une charpente en bois et de piliers d'origine. Un campanile a été ajouté en 1828.

Les nombreux couverts (ou passages à arcades) autour des deux places principales et visibles également dans quelques sections de rues ont été pour leur part restaurés au XIXe siècle et concourent évidemment au charme de la localité.

Un détour s'impose ensuite par l'ancienne église Sainte-Catherine, dans le vieux quartier. Son clocher date du XIe siècle, et la nef du XIIIe. Sur le mur "sud", on remarque des enfeus (niches funéraires) côté rue, et les fragments d'une fresque côté intérieur. L'église Sainte-Catherine est désormais dédiée à la culture (expositions) après avoir été désaffectée en 1862 quand fut érigée une nouvelle église. Juste en face, on s'attarde volontiers dans le jardin des quatre saisons, aménagé en lieu et place de maisons effondrées, et qui possède en son centre un buste de Jean Géraud Dastros (1594-1648), poète occitan et ancien chanoine de la paroisse.

La promenade se poursuit par l'ancien palais de l'évêque, un bâtiment médiéval aménagé ensuite en presbytère et qui a été restauré pour accueillir la médiathèque. Le mur extérieur a été élevé en suivant le tracé d'un rempart du XIVe siècle. Le jardin clos, orné de statues, a été préservé. Quant à la médiathèque, elle possède un espace dédié au numérique, une salle d'exposition et une autre dédiée à l'accueil d'ateliers d'écriture, de rencontres avec des auteurs ou des lectures pour enfants. Informations au 05 62 07 49 12.

On n'oubliera pas dans ce circuit l'église Saint-Clair, construite au XIXe siècle dans un style néo-gothique et qui possède un petit orgue récemment restauré et la place de la République avec ses couverts du XIVe siècle, qui était fermée par une porte fortifiée jusqu'au XIXe.

L'ancien chemin de ronde (jalonné de points de vue sur la campagne), le lavoir-fontaine où le bétail venait s'abreuver jusqu'aux années 1900 et les nombreuses croix implantées sur le territoire à la croisée des chemins complètent ce panorama du patrimoine.

Des visites animées de la bastide sont proposées toute l'année et chaque lundi, en été, à 11h, est programmée une visite gourmande. Renseignements au 05 62 66 34 45.

Avant de profiter des loisirs et activités "nature" de la commune, une visite du musée de l'école publique est incontournable. Dans le centre du village, il a été aménagé dans le bâtiment qui abrita la première école. On y découvre le matériel, le mobilier et les techniques pédagogiques de jadis via un parcours et une muséographie modernes (accompagnements sonores, galeries de portraits, photos d'époque). Ouvert toute l'année du mardi au samedi. Tarif : 2,50 et 4 euros. Renseignements au 05 62 66 32 78.

Outre un skate-park accessible aux jeunes visiteurs et des courts de tennis qui peuvent être réservés auprès du club local (contact au 06 32 67 60 67), rendez-vous ensuite au pôle de loisirs d'Escalaves, à 2 km du centre. Il comprend un lac naturel de 5 hectares et une douzaine d'hectares de pelouses et zones boisées particulièrement agréables en été.

Une plage est aménagée pour le farniente et la baignade est surveillée en juillet et août. Des toboggans aquatiques sont à disposition, ainsi qu'un parcours de santé, des jeux pour enfants et des zones de pique-nique. Entrée en juillet et août  : 3,50 euros. Gratuit de septembre à juin mais baignade interdite.

En été toujours, une société propose la location de canoës, de paddles et la pratique de sports de glisse (jet ski, bouées tractées). Renseignements au 05 62 66 40 45.

Sur le plan des randonnées, des circuits pédestres de 5 à 8 km ont été balisés sur le territoire de la commune, et des circuits réservés aux vététistes et cyclotouristes de quelque 30 km sont proposés. Certaines boucles incluent l'étonnant parc photovoltaïque de 23 hectares aménagé en 2010 sur la localité. Cartes et renseignements au 05 62 66 34 45 ou 05 62 05 95 95.

Lieux d'intérêt

Points information

Évènements et festivités

En février, trail des 3 soleils (course pédestre en pleine nature).

Le premier dimanche de mai, vide-grenier et Floralies.

Le premier week-end de juin, fête communale avec animations ludiques, gourmandes et musicales.

Fin juin, feu de la Saint-Jean.

A la mi-juillet, festival de théâtre.

Le premier jeudi du mois d'août, Estiv'Ail, avec au programme "repas des fermières", accompagné d'une animation musicale, servi sous la halle.

Le 3ème jeudi du mois d'août, Concours de l'ail, avec animations gourmandes et musicales.

En juillet et août, concerts et expositions à la vieille église.

Enfin, chaque jeudi, toute l'année, le marché est l'occasion idéale d'appréhender les richesses du terroir de la région (ail, fruits et légumes, volailles grasses…).

Photos

Place de la mairie
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La garlande des arcades
La garlande des arcades
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Visites, loisirs et activités aux alentours

Outre le patrimoine local (lavoirs et pigeonniers par exemple), les sites les plus proches sont Lectoure et son centre thermal, La Romieu et sa collégiale, l'abbaye de Flaran, le château de Lavardens...

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Chambres d'hôtes

Locations de vacances

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Hôtels

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