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Minerve

Guide tourisme, vacances & week-end dans l'Hérault

Minerve - Guide tourisme, vacances & week-end dans l'Hérault
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Délimitée au sud par le canal du Midi et au nord par la Montagne noire, la cité médiévale de Minerve se loge au beau milieu d'un décor époustouflant : les gorges creusées dans le calcaire des Causses sont recouvertes de végétation et se conjuguent aux prouesses de l'architecture humaine à l'instar du magnifique pont-viaduc permettant d'accéder au village. L'un de ses atouts réside dans sa situation géographique. Minerve est située sur un rocher au confluent de deux rivières, le Brian et la Cesse, formant un ensemble aux allures de presqu'île. Les maisons sont ainsi perchées sur leur éperon rocheux et paraissent, vues du ciel, comme suspendues au-dessus du vide. Rien d'étonnant à ce que Minerve figure parmi les plus beaux villages de France !

En vous promenant dans son antre, vous apercevrez les vestiges de sa riche histoire. De son époque médiévale subsiste une haute tour de pierre, la Candela, appartenant autrefois au château. Le village accueillit également les Cathares refusant de renier leur foi et de se livrer à l'armée ennemie. On peut apercevoir quelques ruines de remparts ainsi que des éléments de maçonnerie témoignant de leur siège.

Promenez-vous dans les ruelles anciennes de Minerve recouvertes de pavés. Les maisons aux vieilles façades de pierre semblent nous conter mille secrets. Vous pourrez aussi y visiter son musée consacré à la paléontologie et à l'archéologie, avant d'aller découvrir son patrimoine naturel. À la belle saison, ne manquez pas d'aller vous balader du côté de ses deux ponts naturels, d'impressionnants tunnels creusés dans la roche qui vous plongeront dans un décor insolite !

Informations complémentaires
Minerve

Minerve garde en mémoire l'épopée cathare, cerné de gorges profondes taillées par la confluence du Brian et de la Cesse. Posé à l'extrémité d'un plateau calcaire, Minerve est un village minéral au cœur de la garrigue languedocienne.

Capitale historique du pays minervois et cité cathare, Minerve prend place sur un éperon rocheux, à une quarantaine de kilomètres de Béziers. Classé parmi les Plus beaux villages de France, il se situe à dix kilomètres d'Olonzac et trente kilomètres de Saint-Pons-de-Thomières. La cité surgit au milieu du causse, protégée par les profondes gorges du Brian et de la Cesse. L'eau y a façonné d'étonnants ponts naturels.

Fréquenté depuis l'Âge de Bronze, le territoire de Minerve n'a cessé de se développer au fil des siècles. Véritable oppidum naturel formé par les deux canyons de la Cesse et du Brian, le village apparaît dans les textes comme commune à part entière à l'époque carolingienne. Assiégé au début du XIIIe siècle lors des luttes contre le catharisme, il fut le théâtre de nombreuses morts sur le bûcher de personnes refusant d'abdiquer leur foi. De nouveau dévasté lors des guerres de religion, il connaît ensuite des temps plus calmes.

Aujourd'hui, Minerve est principalement tourné vers le tourisme grâce à son patrimoine d'exception et ses paysages uniques, mais également vers la viticulture avec la production de vins AOC Minervois.

Le territoire "Cité de Minerve, Gorges de la Cesse et du Brian" est engagé dans une démarche visant à l'obtention du label Grand Site de France.

À voir, à faire

Construite entre le XIe et le XIIe siècle, l'église Saint-Etienne est classée aux Monuments Historiques. Elle dévoile une architecture en pierre typique de la région. En vous baladant dans les ruelles du centre ancien, vous ne manquerez pas non plus d'admirer les remparts, la porte des Templiers, la barbacane, le château, la candela du XIIIe siècle à la proue du village, la porte basse et la tour de la prison, la léproserie, ou encore le pont-viaduc du début du XXe siècle.

Porte d'entrée du Parc Naturel Régional du Haut-Languedoc, Minerve dispose également d'un patrimoine naturel unique avec notamment les deux ponts naturels de la Cesse accessibles à pied à la saison sèche, ou les paysages de vignes, de garrigues, d'oliveraies ou de châtaigniers.

Pour en apprendre plus sur l'histoire du village et sur ses alentours, direction le musée archéologique. Ne manquez pas non plus de découvrir le musée Hurepel qui restitue l'histoire du catharisme dans le secteur.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Sites naturels

Évènements et festivités

Photos

Village de Minerve
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Arc-en-ciel sur Minerve en hiver
Arc-en-ciel sur Minerve en hiver
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Village de Minerve
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Pont naturel
Pont naturel
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Village de Minerve
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Panorama (© J.E)
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Pont naturel (© J.E)
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Plan des randonnées autour de Minerve
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Minerve, cité cathare
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Minerve, cité cathare
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Poterne
Poterne
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Poterne
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Le Brian
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Jean Espirat, Pakhomoff, L'Étape Minervoise, Ph. Saïd, Olonzac2708, Hélène Vordy et Julie Cornillon ont contribué aux informations présentées sur cette page. Si vous connaissez Minerve, vous pouvez vous aussi ajouter des informations pratiques ou culturelles, des photos et des liens en cliquant sur Modifier
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