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Mende

Guide tourisme, vacances & week-end en Lozère

Mende - Guide tourisme, vacances & week-end en Lozère
6.2
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Préfecture de la Lozère et ancienne capitale du Gévaudan, Mende dispose d'une situation géographique privilégiée en étant située dans la haute vallée du Lot, aux portes du Parc National des Cévennes. Entourée de montagnes, cette charmante petite ville, à la fois tranquille et accueillante, vous invite à découvrir ses merveilles au fil d'une agréable promenade. Les ruelles pavées bordées de vieilles maisons, les petites places agrémentées de fontaines, le pittoresque pont médiéval Notre-Dame et ses abords jalonnés de belles maisons aux toits en carène de bateau renversé, la tour des Pénitents, vestige des anciens remparts, l'hôtel de ville du XVIIIe siècle au toit de lauze, et la cathédrale gothique Notre-Dame-et-Saint-Privat, comptent parmi les trésors du vieux Mende à admirer.

Dominée par la silhouette de ses deux clochers inégaux, l'imposante cathédrale de Mende fut construite à partir du XIVe siècle à la demande d'Urbain V, pape originaire du Gévaudan, dont la statue en bronze trône sur le parvis depuis 1874. À découvrir une fois à l'intérieur de l'édifice, la crypte de saint Privat, la Vierge noire du XIIe siècle, ramenée d'Orient par les croisés, les stalles en bois sculpté, les tapisseries d'Aubusson du début du XVIIIe siècle illustrant des scènes de la vie de la Vierge, les orgues du XVIIe siècle des frères Eustache…

Au mois d'août, les rues de la ville s'animent tout particulièrement au moment des traditionnelles Grandes Fêtes de Mende, un événement haut en couleurs et en ambiance, durant lequel se succèdent spectacles de rue, concerts, animations foraines, corso fleuri et feu d'artifice.

À goûter, le croquant de Mende, un délicieux petit gâteau sec allongé, aux amandes et aux noisettes, proposé par les boulangers-pâtissiers de la cité !

Informations complémentaires
Mende

Ville de Lozère, en région Occitanie, Mende est une ville très ancienne qui prend place entre Montpellier et Clermont-Ferrand. Plus importante commune du département malgré sa faible population, elle se situe non loin d'Aurillac ou d'Alès. Sa situation géographique lui a valu d'être classée au patrimoine mondial de l'UNESCO au titre de ville-porte du site des causses et Cévennes.

Peuplée dès 200 avant J.-C., Mende se nommait à l'époque Mimata. Il faudra cependant attendre le Moyen Âge pour voir la naissance d'une ville à proprement parler sur ce territoire. Cernée de remparts dès le XIIe siècle, elle développe une importante activité de draperie dès la fin de la Guerre de Cent ans, imposant son statut de carrefour commercial. A la pointe de la modernité, Mende fut également l'une des premières villes de France, à la fin du XIXe siècle, à installer l'éclairage électrique. Aujourd'hui, elle tourne son économie vers le développement durable et la filière bois pour un meilleur respect de l'environnement.

Touristique, la ville de Mende possède un nombre important de monuments à découvrir le temps d'un séjour dans cette cité au passé riche et ancien.

À voir, à faire

Classée ville d'Art, Mende bénéficie également du label Ville d'Art et d'Histoire que lui confère son patrimoine de premier ordre.

Classée aux Monuments Historiques, la cathédrale Saint-Privat a été construite dans la deuxième moitié du XIVe siècle sous l'impulsion du pape Urbain V. Ses clochers, qui datent quant à eux du XVIe siècle, ont abrité pendant un temps la plus grosse cloche fondue au monde, la Non Pareille. Les clochers d'origine ont en effet été détruits lors du passage des huguenots dans la ville. A l'intérieur, vous pourrez admirer une douzaine de chapelles, ainsi que la crypte qui abrite le corps de saint Privat, patron de l'édifice. Seul bâtiment entièrement gothique de tout le département, la basilique-cathédrale possède également une Vierge noire du XIIe siècle, ainsi que quelques tapisseries d'Aubusson du XVIIIe siècle. Au XIXe siècle, un portail néo-gothique a été ajouté à l'ensemble. Située dans le centre historique de Mende, elle constitue le site le plus touristique de la ville.

Rare vestige des anciens remparts du XIIe siècle, la tour des Pénitents servait autrefois de garde. Elle a survécu à la destruction des remparts au XVIIIe siècle grâce à la chapelle qui lui est annexée.

Symbole de la ville, le pont Notre-Dame date du XIIIe siècle. Haut de sept mètres, il tient son nom d'une ancienne statue de la Vierge installée sur son bec et aujourd'hui disparue.

Inscrit aux Monuments Historiques, le château de Bahours est en réalité une maison forte du XVIIe siècle qui dévoile une très belle cuisine d'origine. L'ancienne maison consulaire ne manque pas non plus d'intérêt. En face, on peut admirer un intéressant mur en trompe-l'œil.

On peut encore admirer les vestiges de l'ermitage de saint Privat, installé dans des grottes sur le mont Mimat. Aujourd'hui aménagé pour accueillir les pèlerins du monde entier, il abrite notamment une chapelle, ainsi qu'une grotte donnant accès au site originel.

Le musée Ignon-Fabre prend place dans l'hôtel particulier Buisson de Ressouches. Il propose des collections sur trois étages regroupant des objets gallo-romains issus de fouilles archéologiques dans les environs.

Les fontaines publiques sont nombreuses dans la ville de Mende, proposant une eau venant tout droit des causses. Deux tout particulièrement ont été inscrites aux Monuments Historiques, celle d'Aigues-Passes, et celle du Griffon de Soubeyran.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Salles de spectacle
Transports

Évènements et festivités

Le marché se tient les mercredis et samedis matin.

En juillet, le festival 48ème de Rue propose différents spectacles d'arts de rue dans la ville.

Le Western Country Festival permet de découvrir au mois de juillet la culture country à travers différentes manifestations comme la danse ou encore le rodéo.

Les grandes fêtes de Mende se déroulent chaque année au mois d'août. On peut y découvrir un corso fleuri ou encore assister à l'élection de miss Mende.

Une année sur deux, en septembre, la ville accueille la fête de la bière en partenariat avec sa jumelle allemande, Wunsiedel.

Le festival M'Lire, en novembre, propose plusieurs animations autour de la littérature et du cinéma.

Un marché de Noël a lieu en décembre.

Photos

Façade rose et à côté colombages
Façade rose et à côté colombages
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Visites, loisirs et activités aux alentours

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