Donnez vie à vos vacances !

Le Mans

Guide tourisme, vacances & week-end dans la Sarthe

Le Mans - Guide tourisme, vacances & week-end dans la Sarthe
5.9
14

Berceau de la dynastie Plantagenêt, la ville d'Art et d'Histoire de Le Mans, ancienne capitale du Maine, conserve de son riche passé un prestigieux patrimoine bâti. En témoigne son quartier historique, la cité Plantagenêt, un ensemble harmonieux de neuf hectares, classé secteur sauvegardé, protégé par une imposante muraille romaine datée de la fin du IIIe siècle. La cathédrale Saint-Julien, mi-romane mi-gothique, l'ancien palais des comtes du Maine, ayant vu naître Henri II Plantagenêt, les ruelles pavées bordées d'innombrables maisons à pans de bois et hôtels particuliers Renaissance, en font un lieu privilégié pour le tournage de films de cape et d'épée ! Le Vieux Mans, au décor fabuleux, a en effet servi de cadre à plusieurs films historiques, comme Cyrano de Bergerac et Le Bossu. Un écrin rêvé également pour les amoureux de vieilles pierres qui peuvent s'en donner à coeur joie en flânant le long de ses ruelles pittoresques ponctuées de superbes façades. Parmi les demeures à ne pas manquer d'admirer, citons la maison de la reine Bérengère, la maison des Deux Amis et la maison d'Adam et Ève, toutes trois ornées de détails sculptés…

La cathédrale Saint-Julien, édifiée entre le XIe et le XVe siècle, est, avec ses 134 mètres de long et sa surface de 5000 m², l'une des plus vastes cathédrales de France ! Son chevet gothique exceptionnel, son portail sud du XIIe siècle, sa nef romane impressionnante et son chœur gothique du XIIIe siècle, en font un splendide témoignage de l'architecture religieuse médiévale. Levez les yeux puis contemplez les magnifiques verrières romanes, dont le célèbre vitrail de l'Ascension du début du XIIe siècle, ainsi que la remarquable fresque du concert céleste de 47 anges musiciens, datée de la fin du XIVe siècle, peinte sur les voûtes de la chapelle de la Vierge !

Non loin de la cathédrale, le musée de la Reine Bérengère, installé dans trois belles maisons anciennes, abrite des collections consacrées à l'art régional, l'ethnographie et l'histoire locale.

À découvrir également, le musée de Tessé, situé dans l'ancien évêché du XIXe siècle, remarquable par sa pièce maîtresse que constitue l'émail Plantagenêt - une plaque de cuivre émaillée datée du XIIe siècle -, ses antiquités égyptiennes, et ses collections de peintures françaises, italiennes, flamandes et hollandaises allant du XVe au XXe siècle.

Pour se détendre après les visites, direction le jardin d'Horticulture, un merveilleux parc de cinq hectares créé au Second Empire, composé d'un jardin à la française, avec roseraie, et d'un jardin à l'anglaise, avec pièce d'eau et arbres centenaires.

En juillet et août, à la tombée de la nuit, ne ratez sous aucun prétexte la Nuit des Chimères, un magnifique spectacle visuel et sonore mettant en valeur le patrimoine du Vieux Mans !

Côté événements se succèdent aussi Europa Jazz Festival, au printemps, les 24 Heures du Mans, prestigieuse course automobile d'endurance en juin, et le salon littéraire, la 25e heure du Livre, en octobre, pour ne citer qu'eux.

Informations complémentaires
Le Mans

Le Mans est la ville préfecture du département de la Sarthe, en région Pays de la Loire. Elle se situe à environ 185 km au sud-ouest de Paris.

Aux marches du bassin parisien, à l'est du massif armoricain à l'ouest, Le Mans qui compte aujourd'hui plus de 148 000 habitants a été habité dès le Néolithique.

Le cité se développe avec l'occupation romaine et la construction d'aqueducs puis d'une enceinte fortifiée. Sa couleur vaudra son surnom à la localité, "la ville rouge".

Le Mans devient ensuite une place forte de l'Empire Franc, capitale du comté puis du Duché du Maine. Soumise aux assauts répétés des Bretons puis des Vikings, elle est conquise enfin par les Normands. Cependant, c'est au début du XIIe siècle que l'essor de la ville prend un tournant. Le comte Geoffroy Le Bel ou Plantagenêt y épouse en 1128 Mathilde d'Angleterre. Leur fils Henri II né au Mans devient en 1154 roi d'Angleterre et initie ce qui deviendra l'Empire Plantagenêt (Angleterre, Irlande, Écosse et façade "ouest" de la France entre Normandie, Anjou, Poitou et Aquitaine). De fait, la ville du Mans hérite du surnom de Cité Plantagenêt.

La ville n'est rattachée au royaume de France qu'en 1448 après la guerre de Cent Ans et poursuit son développement économique (travail de la soie, tannerie) et culturel.

Au XIXe siècle, c'est au Mans qu'est créée la première compagnie d'assurance (aujourd'hui MMA), et avec la famille Bollée, la ville est le berceau de l'industrie automobile. Pas étonnant qu'y soit organisé le premier grand prix automobile de l'histoire en 1906, qui deviendra en 1923 les fameuses "24 heures du Mans". L'événement a permis à la ville d'acquérir une notoriété mondiale. Riche d'un patrimoine historique d'exception, ce qui a permis à de nombreux réalisateurs d'y tourner des films en décor naturel (comme le Cyrano de Jean-Paul Rappeneau), c'est une étape touristique incontournable, appréciée également pour sa vitalité culturelle et ses espaces verts préservés.

À voir, à faire

Le patrimoine architectural de la cité, labellisée Ville d'Art et d'Histoire, est un des plus riches de l'Hexagone.

Parmi les incontournables, le tour des fortifications (romaines et postérieures). A découvrir grâce à un parcours jalonné de panneaux explicatifs. Renseignements au 02 43 47 40 41.

C'est cependant le cœur historique du Mans et la cité Plantagenêt (baptisée en souvenir de l'ancien souverain) qui constitue le joyau de la ville. On citera l'ancien palais royal (aujourd'hui hôtel de ville) dont ne subsistent que des murs et des fenêtres romanes et l'église de la Couture, ancienne abbatiale de l'abbaye Saint-Pierre de la Couture, de style gothique Plantagenêt, qui a servi de modèle à de nombreuses églises du Maine et de l'Anjou. Y sont conservés le suaire de Saint-Bertrand (IXe siècle) et un mobilier très riche dont trois sculptures de Germain Pilon (datées de 1570) et cinq tableaux de Parocel (XVIIIe). L'édifice est considéré comme le berceau de l'art du vitrail.

A voir encore, Notre-Dame du Pré, construite au Ve siècle, église de l'ancienne abbaye Saint-Julien, rebâtie aux XIe et XIIe siècles. Un exemple de style roman entouré d'un jardin médiéval aux plantes médicinales. On n'oubliera pas la Maison-Dieu de Coëffort (Hôtel-Dieu), bâtie au XIIe siècle, massif de l'extérieur, mais à l'aménagement intérieur exceptionnel, avec trois vaisseaux parallèles séparés par des colonnes supportant des voûtes hautes de 13 mètres.

De nombreuses maisons à pans de bois datant pour certaines du XIVe siècle, des hôtels particuliers de style Renaissance où logèrent certains des poètes de la Pléiade (Du Bellay, Ronsard) et des habitations et bâtiments publics postérieurs, datant de l'âge classique (XVIIe et XVIIIe) jalonnent encore le centre-ville et la cité Plantagenêt.

On ne manquera pas non plus la cathédrale, édifiée du XIe au XVe siècle, réunissant plusieurs styles. A noter, son ensemble de vitraux considéré comme l'un des plus remarquables du Moyen Âge et une grande fresque de style gothique (XIVe), sur les voûtes de la chapelle de la Vierge, "les Anges musiciens".

Pour obtenir des brochures afin de découvrir toutes ces richesses ou participer à des visites guidées, contacter le 02 43 28 17 22.

Autre manière d'appréhender le passé de la ville et ses trésors, ses nombreux musées.

Le Carré Plantagenêt, musée d'archéologie et d'histoire, possède une collection de 1 200 objets évoquant l'histoire du Mans des origines au XVe siècle. Ouvert tous les jours sauf le lundi. Visite commentée le dernier samedi du mois, à 15h, sur inscription. Entrée : 5 euros. Un pass à 10 euros permet l'accès à l'ensemble des musées municipaux. Informations au 02 43 47 46 45.

Le musée de Tessé présente des collections de beaux-arts (peintures, sculptures et objets d'art). Entrée : 5 euros. Informations au 02 43 47 38 51.

Le musée de la Reine-Bérengère présente des collections ethnologiques de la ville du Mans et de la région du Maine. Ouvert du mardi au dimanche de 10h à 12h30 et de 14h à 18h ; l'après-midi uniquement, du 1er octobre au 31 mai. Entrée : 1,50 et 3 euros. Informations au 02 43 47 38 51.

Le musée Vert, muséum d'histoire naturelle, propose des expositions et des animations sur le thème de la nature et des sciences. Il conserve plus de 300 000 spécimens. Entrée 1,50 et 3 euros. Ouvert du lundi au vendredi de 9h à 12h et de 14h à 18h, le dimanche de 14h à 18h. Informations au 02 43 47 39 94.

Dans un tout autre genre, le Musée des 24 heures du Mans raconte l'histoire de l'automobile au Mans et celle de la célèbre épreuve. Ouvert tous les jours. Le musée abrite plus de 120 véhicules. La visite peut inclure celle du circuit. Tarif : 8 et 10,50 euros (visite du circuit incluse). Renseignements au 02 43 72 72 24.

Jouxtant l'Arche de la Nature, un ensemble verdoyant comprenant espaces de promenades, aménagements ludiques et pédagogiques sur plusieurs centaines d'hectares hors de la ville intra-muros, la Maison de l'Eau est bien située dans la ville même. On y visite des aquariums et une ancienne usine des eaux. Ouverture du 1er mars à la fin des vacances de Toussaint. Entrée : 2 et 3 euros. Informations au 02 43 50 38 45 ou 02 43 47 40 33.

Enfin, le Centre du Patrimoine de la Facture Instrumentale possède une collection de 3 000 instruments de musique de tous genres. Visite sur rendez-vous au 02 43 43 81 05.

Pour se dépayser après toutes ces visites, de nombreux parcs et jardins sont accessibles. On citera le jardin des Plantes, le quinconce des Jacobins, le jardin de Tessé ou encore le parc à Fourrage… Une mention spéciale pour le parc du Gué-de-Maulny (16 hectares en bord de rivière avec aires de pique-nique et aménagements sportifs pour un public familial) et l'île aux Sports, où joggeurs et promeneurs peuvent cohabiter…

Pour les sportifs, encore, deux piscines sont ouvertes toute l'année : le centre aquatique des Atlantides, avec aménagements ludiques et équipements de bien-être (3,60 et 5,60 euros, tél. : 02 43 50 05 31) et la piscine des Ardriers (tarif : 2,70 et 4,20 euros, tél. : 02 43 39 99 20).

Enfin, d'innombrables parcours de randonnées ont été pensés à travers la ville et son agglomération, mêlant découverte du patrimoine ou de l'environnement naturel. Brochures et informations au 02 43 28 17 22.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Salles de spectacle
Transports

Évènements et festivités

Outre les fameuses 24 heures du Mans qui ont lieu traditionnellement le week-end de la 24e semaine de l'année (en juin), avec des essais durant les jours précédents, de nombreuses manifestations jalonnent l'année.

De janvier à mars, Le Mans Pop Festival accueille les valeurs sûres de la scène française tout en maintenant une programmation autour des pratiques amateurs. Renseignements au 02 43 47 49 84.

Les Carrefours de la Pensée, en mars, réunissent chercheurs, journalistes, observateurs pour des débats et rencontres. Informations au 02 43 47 38 60.

En mars, encore, Les Photographiques sont un festival qui propose de nombreuses expositions et rencontres avec des artistes. Contact au 02 43 78 92 20.

En avril, l'Europa Jazz Festival se veut la vitrine du jazz européen contemporain et permet également de découvrir de nouveaux talents. Programme et réservation au 02 43 23 78 99.

En mai, Puls'Art est une manifestation internationale d'art contemporain et programme dans toute la ville expositions et rencontres.

En juin, Le Mans fait son Cirque réunit artistes professionnels et habitants pour que la ville se transforme en une immense piste… Informations au 02 43 47 49 28.

Les jeudis et vendredis de juillet et août, dans les quartiers, les Soirs d'Été proposent théâtre de rue, spectacle de cirque, musique et chanson.

En juillet et août, encore, les Nuits des Chimères proposent parcours nocturnes en centre-ville puis spectacles projetés sur les lieux emblématiques de la cité (muraille, cathédrale…).

La 25e Heure du Livre, à la mi-octobre, est un salon du livre qui rassemble auteurs, illustrateurs, éditeurs et associations.

En novembre, enfin, le festival Bebop propose des concerts d'artistes confirmés ou de jeunes talents représentant différents genres musicaux contemporains.

Pour les gourmets et gourmands, les nombreuses spécialités du Mans et de sa région peuvent être découvertes tous les jours de la semaine sur l'un des 25 marchés de la ville.

Informations détaillées

La 25e Heure du Livre
Un des plus anciens salons du livre de FranceDu 6 au 8 octobre 2017
Europa Jazz Festival
Le printemps jazz de la SartheAvril / Mai 2018
Grand Prix de France Moto
Un événement prestigieux devenu le rendez-vous incontournable des motardsMai 2018
Les 24 Heures du Mans
Un des grands rendez-vous des sports mécaniquesJuin 2018

Photos

Cathédrale Saint-Julien (© Ville du Mans)
Cathédrale Saint-Julien (© Ville du Mans)
Voir la photo
Chapelle des anges musiciens dans la cathédrale (© Ville du Mans)
Chapelle des anges musiciens dans la cathédrale (© Ville du Mans)
Voir la photo
Musée de Tessé (© Ville du Mans)
Musée de Tessé (© Ville du Mans)
Voir la photo
La cathédrale du Mans
La cathédrale du Mans
Voir la photo

Visites, loisirs et activités aux alentours

L'abbaye de l'Épau, Moulins'art (moulin en activité, centre d'art contemporain, base nautique, guinguette, départ de randonnée le long du canal), le zoo de Spay ("Spaycific'Zoo"), Malicorne (centre de poterie d'art, base nautique, château), le château du Lude, le zoo de La Flèche, l'abbaye de Solesmes, haut lieu de chant grégorien. Plus au nord : les Alpes Mancelles.

Fin mai : Festival de musique classique de l'abbaye de l'Épau.

Restaurants

Chambres d'hôtes

Locations de vacances

Campings

Hôtels

Emmanuel De Goulaine et Philippe46 ont contribué aux informations présentées sur cette page. Si vous connaissez Le Mans, vous pouvez vous aussi ajouter des informations pratiques ou culturelles, des photos et des liens en cliquant sur Modifier
Vos vacances
Un hôtel
Une location de vacances
Une chambre d'hôtes
Un camping
Une activité de loisirs
Un restaurant
En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies par nos services et partenaires pour vous proposer des offres adaptées. En savoir plus