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Béziers

Guide tourisme, vacances & week-end dans l'Hérault

Béziers - Guide tourisme, vacances & week-end dans l'Hérault
6.9
47

Ville natale de Pierre-Paul Riquet, le fondateur du canal du Midi, Béziers conjugue son architecture séculaire à la beauté de l'Orb, rivière emblématique de l'Hérault. Ses eaux sont surplombées d'un monument majestueux et prisé des amateurs d'architecture : la cathédrale Saint-Nazaire édifiée au XIIIe siècle. Cette forteresse gothique dominant la ville est d'une originalité sans pareil. On croirait à s'y méprendre visiter un château fort ! Et pourtant le mâchicoulis figurant au-dessus de la rosace, les meurtrières aux côtés des tours et tourelles ne sont qu'un leurre : cette mise en scène était un moyen pour la foi catholique de dominer l'hérésie cathare. À l'intérieur, d'autres originalités attendent le visiteur. Les portes en bois sculpté en forme de baies incrustées dans la pierre sont, elles aussi, en quelque sorte un trompe-l'œil. Elles ne sont en réalité jamais ouvertes à cause du vent qui pourrait tout emporter sur son passage.

Pour admirer une vue imprenable sur tout Bézier, rendez-vous au jardin de l'Évêché, en contrebas de la cathédrale. Vous bénéficierez d'un panorama unique sur la plaine de l'Orb et les ponts de la ville semblant jaillir de terre. Promenez-vous dans l'antre de la cité et ses ruelles pavées. Vous y croiserez probablement d'autres trésors dissimulés entre les édifices anciens comme cette statue de Pépézuc, figure mythique de Béziers qui aurait sauvé la ville des envahisseurs durant la Guerre de Cent ans. Autre curiosité : les anciennes arènes romaines de Béziers. À la différence de leur homologue nîmois, elles sont habitées par les locaux. Au-dessus des vestiges se dressent des immeubles colorés formant un magnifique mariage entre présent et passé. Les visites doivent toutefois être planifiées à l'avance car on ne peut s'y rendre librement.

Pour vous éloigner du tumulte urbain, faites un tour au vieux cimetière de Béziers faisant écho au Père-Lachaise parisien. On s'y promène entre les sculptures, cyprès et sépultures dont certaines rivalisent d'excentricité : typographie atypique, élégantes statues et autres merveilles ornent la pierre.

Enfin, un séjour à Béziers ne saurait être complet sans la visite des mythiques allées Paul-Riquet, une agréable promenade jalonnée de platanes et bordée de boutiques et terrasses de cafés animées.

Informations complémentaires
Béziers

Béziers, un vrai livre d'histoire...

6500 ans avant J.-C. : Lors du creusement de la rocade nord de la ville, des vestiges ont été mis au jour, dont l'étude prouve que l'histoire et le peuplement de Béziers, au pied de la colline Saint Nazaire, débuta il y a 6500 ans.

L'occupation romaine : La ville est fondée par les Grecs, au VIe siècle avant J.-C. Puis vient l'empire romain : Béziers, place forte, est reliée à Narbonne par la Voie Domitienne. Autour de la cité de "Biterre", se développe la culture de la vigne et de l'olivier, les forêts de chênes sont défrichées. Ce fleuron "gallo-romain" est ensuite envahi par les Wisigoths, qui rançonnent la contrée et s'y installent.

Oh, mais c'est Charles Martel ! Si Charles Martel a repoussé les Sarrasins à Poitiers en 732, il a aussi conquis et occupé Béziers, en 737 (détruisant au passage l'amphithéâtre romain), alors qu'il achevait de "reconduire" l'armée arabe, vers l'autre côté des Pyrénées...

La Croisade contre les Cathares : "Tuez les tous, Dieu reconnaîtra les siens". Ces quelques mots d'un légat du Pape de Rome donnent libre cours à la "grande boucherie", du 22 juillet 1209. Un "gran mazel" comme on dit en occitan. La croisade des Albigeois, contre "l'hérésie Cathare", se traduit donc par le sac, l'incendie de Béziers et le massacre de sa population. L'armée du roi de France et de Rome mettra ensuite quarante ans à achever cette guerre de pillage, de bûchers expiatoires.

Troubadours et commune : Béziers compte parmi les premières cités du sud à obtenir sa charte communale : elle est administrée par des consuls, qui exercent leur pouvoir sur l'emplacement même de l'ancien forum romain, où s'élève aujourd'hui l'hôtel de ville. Béziers épouse aussi très vite la culture des troubadours. Ici ils ont pour nom Matfre Ermengaud, Azalaïs de Portiragnes... Cette douceur de vivre, cet essor culturel, ne résistent pas aux invasions, famines, épidémies du XIVe siècle.

Le canal du Midi : à Pierre-Paul Riquet, la France reconnaissante. Pierre-Paul Riquet naît à Béziers en 1609. Il dessine et imagine le canal du Midi, puis obtient de Louis XIV l'autorisation de le construire. Car Riquet a trouvé la solution - que cherchaient déjà les Romains - pour approvisionner en eau ce canal de manière permanente. En reliant la Garonne (donc l'Atlantique), à la Méditerranée, il assure, développe et sécurise le commerce entre les deux mers. S'ensuit une période de grande prospérité de Béziers.

Fortunes viticoles et fastes méridionaux : La période la plus faste de l'histoire biterroise se situe au XIXe siècle. L'essor de l'industrie, de la voiture et du commerce ouvrent au vignoble local le marché national et mondial du vin. Cela fournit du travail à des milliers de personnes, entraînant un essor démographique sans précédent. Grâce au vin, des fortunes colossales se créent, les "châteaux pinardiers" fleurissent dans le vignoble biterrois. La compagnie des Chemins de Fer du Midi se développe, on construit les Allées Paul Riquet, le plateau des Poètes, le théâtre, les arènes (où Camille Saint-Saëns, Gabriel Fauré donnent des représentations fastueuses). Cette opulence s'achève au tout début de XXe siècle. Au point qu'en 1907 les vignerons se révoltent, Clémenceau les réprime pour le moins sévèrement.

Jean Moulin, l'honneur de la France : La défaite de 1940 et l'Occupation allemande sont une blessure à l'orgueil ombrageux des biterrois. C'est d'une maison du Champs de Mars où il naît, que s'élève le grand air de la révolte. Jean Moulin, préfet par vocation, biterrois par naissance, démocrate et libre par conviction, devient le héros de la Résistance française. Il en assure la coordination au plus fort de l'Occupation. Avant d'être trahi, arrêté, martyrisé. Et de mourir dans le train qui l'emmène en déportation...

Béziers aujourd'hui... C'est une ville de près de 73 000 habitants, cœur d'une communauté d'agglomération qui en compte 107 000. Installée au cœur d'une région éminemment touristique, où elle trouve sa propre place, Béziers trace son propre chemin vers l'avenir : développement universitaire, diversification du tissu économique, multiplication des infrastructures d'accès (A9, A75, TGV vers l'Espagne...).

À voir, à faire

Activités de loisirs

NomType d'activitéTarifVille
Randonnée en Quad aux portes de Béziers
Sensations sportives50 € à 220 € Thézan-lès-Béziers

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Salles de spectacle
Transports

Évènements et festivités

Feria de Béziers le week-end du 15 août.

Lancement des Soirées Divines - Rendez aux 9 Écluses
La Journée des Lutins - Rendez-Vous aux 9 Écluses
Conférence "un Philosophe Dans l'Arène"
Gala de Danse
Conférence "Raphaël : Maître de la Renaissance"
Visite Guidée "Injalbert et l'École Biterroise de Sculpture au Cimetière Vieux"
Festival Truck & Beer #1 - Rendez-Vous aux 9 Ecluses
Les Soirées Divines - Beziers
Theatre Riquet #1 - Rendez-Vous aux 9 Ecluses
L'eco-Citoyenneté Pour les Nuls #1 Rendez-Vous aux 9 Ecluses

Photos

L'Orb
L'Orb
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Les arènes de Béziers
Les arènes de Béziers
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Les allées Paul Riquet
Les allées Paul Riquet
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Cloître Saint-Nazaire
Cloître Saint-Nazaire
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Les 9 écluses de Fonseranes
Les 9 écluses de Fonseranes
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Anciennes arènes romaines
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Stèle Jean Moulin
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Trompe-l'œil l'Arlésienne
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Mairie de Béziers
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Plateau des Poètes
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Église de la Madeleine
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Théâtre municipal
Théâtre municipal
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Jardin de la Villa Antonine
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Façade du centre-ville
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Les halles de Béziers
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Plateau des Poètes
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Orgue de la cathédrale Saint-Nazaire
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Pont-canal
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Quai Port-Neuf
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Salle de spectacle Zinga Zanga
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Stade Méditérranée
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Béziers
Béziers
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Béziers
Béziers
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Canal du Midi - Béziers
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Écluses de Fonseranes
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Visites, loisirs et activités aux alentours

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Restaurants

Chambres d'hôtes

Locations de vacances

Campings

Hôtels

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