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Nieul-sur-l'Autise

Guide tourisme, vacances & week-end en Vendée

Nieul-sur-l'Autise est une commune de Vendée, en région Pays de la Loire, limitrophe du département des Deux-Sèvres et située à 12 km au sud-est de Fontenay-le-Comte.

Si des traces d'habitat néolithique puis d'activité humaine à l'époque gallo-romaine ont été mises au jour sur le territoire, l'histoire de la localité est essentiellement liée à l'implantation au XIe siècle d'une abbaye qui bénéficiait de la protection des comtes du Poitou et ducs d'Aquitaine. Les religieux participèrent aux travaux d'aménagement du Marais Poitevin. L'abbaye paie un fort tribut aux Guerres de Religion mais l'abbatiale, le cloître et des bâtiments conventuels sont préservés. L'ensemble demeure à ce jour un pole d'attractivité touristique et culturel majeur pour la localité, qui bénéficie du label "Petite cité de caractère".

Nieul-sur-l'Autise, qui compte environ 1 300 habitants et une zone d'activité, met ainsi son patrimoine historique et naturel en avant, pour le plaisir des visiteurs et vacanciers.

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Informations géographiques

CommuneNieul-sur-l'Autise
Code postal85240
Label touristique
Latitude46.4247450 (N 46° 25’ 29”)
Longitude-0.6788840 (W 0° 40’ 44”)
AltitudeDe 6m à 58m
Superficie22.63 km²
Population1298 habitants
Densité57 habitants/km²
PréfectureLa Roche-sur-Yon (73 km, 55 min)
Code Insee85162
IntercommunalitéCC Vendée, Sèvre, Autise
DépartementVendée
TerritoirePoitou
RégionPays de la Loire

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Saint-Sigismond10.6 km (18 min)
Saint-Michel-le-Cloucq10.7 km (16 min)
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Villiers-en-Plaine13.2 km (22 min)
L'Orbrie13.4 km (19 min)

À voir, à faire

C'est logiquement l'abbaye dédiée à saint Vincent, fondée en 1068, qui constitue l'élément patrimonial majeur de la localité. Aliénor d'Aquitaine, qui y serait née en 1122, lui accorda le statut d'abbaye royale. Ruinée après les Guerres de Religion, elle fut abandonnée par les moines et à la Révolution, les terres et bâtiments furent vendus comme Biens Nationaux. Cependant l'abbaye est l'un des rares ensembles monastiques de l'époque romane dans la région ayant conservé une abbatiale, un cloître avec ses quatre galeries et des bâtiments presque intacts. Classée Monument Historique dès 1862, rachetée en 1968 par le département, elle est restaurée et mise en valeur. La visite du site se fait en deux temps. La découverte guidée de l'abbaye et des bâtiments d'abord, puis une visite libre des maisons attenantes dans le cadre d'une scénographie et des bornes interactives permettant à chacun de connaître l'histoire et le fonctionnement d'une abbaye. Ouvert tous les jours du 1er avril à fin septembre, tous les jours sauf le mardi d'octobre à mars. Fermé les trois dernières semaines de janvier. Entrée : de 4 à 6 euros. Informations au 02 51 50 43 00.

Une fois visité ce chef-d'œuvre de l'art roman français, on poursuit dans un registre différent mais tout autant chargé d'histoire avec la Maison de la Meunerie, un ensemble patrimonial formé autour d'un moulin érigé sur le cours de l'Autise en 1728 et qui a fait l'objet d'une restauration dans les années 1990. La visite comprend la découverte de la mécanique du moulin (grande roue à aubes, meules de silex), de la fabrication de la farine selon les méthodes ancestrales, et l'habitation reconstituée d'un meunier et de sa famille au XIXe siècle. Démonstrations, animations et ateliers (sur les thèmes de la meunerie et du pain) fréquents, notamment en juillet et août. Ouvert du mardi au dimanche. Entrée : 3,50 et 5 euros. Renseignements au 02 51 52 47 43 ou 02 51 50 48 80.

Le château du Vignaud, datant du Premier Empire, vaut également le coup d'œil. On appréciera notamment le parc ombragé de 4,5 hectares en bordure de rivière. Il s'agit désormais d'un centre d'accueil avec hébergement. Informations au 02 51 52 43 38.

On boucle le tour d'horizon historique de Nieul-sur-l'Autise avec le camp néolithique de Champ Durand mis au jour en 1971. Protégé par des enceintes et fossés, le site de 3 hectares abritait probablement une place d'échanges commerciaux et des habitations… Accessible via une signalétique adaptée, le camp se visite grâce à des panneaux d'information jalonnant cet étonnant témoignage de la vie de nos lointains ancêtres qui vivaient en ces lieux quelques millénaires avant notre ère.

Pour les amateurs de marche, un parcours de découverte reliant 21 sites, bâtiments ou lieux présentant les éléments les plus intéressants du patrimoine de la localité a été aménagé. Des plaques ou panneaux pédagogiques sont installés devant ou à proximité de chacun d'eux. Dépliant et renseignements à la mairie, et au 02 51 52 40 12.

Aux marges du marais domestiqué au fil des siècles, Nieul-sur-l'Autise et ses environs sont par ailleurs propices à de nombreuses randonnées pour appréhender un patrimoine historique et naturel singulier. Des sentiers et circuits à parcourir à pied ou à VTT voire à cheval ont été conçus. Cartes, brochures et renseignements au 02 51 47 88 20.

Lieux d'intérêt

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Évènements et festivités

Le week-end de la Pentecôte, la fête de la Meunerie sur le site de l'ancien moulin propose de nombreuses animations sur l'histoire et les traditions locales mais aussi des concerts dans une atmosphère conviviale.

Dans le cadre du festival des Nuits musicales en Vendée romane (de début juillet à la mi-août), un concert a toujours lieu à l'abbaye Saint-Vincent, en soirée (jazz, musique classique ou chanson).

Le 14 juillet, vide-grenier et marché de producteurs et artisans dans le parc du château du Vignaud.

Photos

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Météo

Jeudi 25 mai
Min. 14°C - Max. 27°C
Jour
Nuit
Vendredi 26 mai
Min. 15°C - Max. 30°C
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Samedi 27 mai
Min. 14°C - Max. 25°C
Jour
Nuit

Visites, loisirs et activités aux alentours

Parc de Pierre Brune à Mervent.

Visite du Marais poitevin.

Activités de loisirs

NomType d'activitéTarifVille
Découverte du Sud-Vendée en roulotte à cheval
Nature et grand air165 € à 975 € Sainte-Hermine (33 km)

Balades

NomType de baladeDifficultéDuréeCommune de départ
La Boule d'Or - Le Gué de Velluire
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Le Bois des Laves - La Taillée
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Bois des Laves
Randonnée pédestreFacile1h00La Taillée (19.9 km)
Les Ecluses - Ste Radegonde des Noyers
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La Coulée Verte - Champagné les Marais
Randonnée pédestreFacile1h20Champagné-les-Marais (34 km)

Restaurants

Chambres d'hôtes

Locations de vacances

Campings

Hôtels

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