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La Charité-sur-Loire

Guide tourisme, vacances & week-end dans la Nièvre

La Charité-sur-Loire - Guide tourisme, vacances & week-end dans la Nièvre
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Située en bord de Loire, à 2 heures de Paris en voiture ou en train, La Charité-sur-Loire est une cité médiévale classée au Patrimoine Mondial de l'Unesco depuis 1998. Etape majeure sur les chemins de Saint-Jacques de Compostelle, elle continue d'attirer les pèlerins. Son histoire commence en 1059.

L'évêque d'Auxerre, Hugues de Champallement, fait don de ses terres au lieu-dit "Seyr" (en bord de Loire) à Hugues de Semur, Abbé de Cluny pour y bâtir un monastère.

100 moines viennent de Cluny pour construire cette nouvelle merveille de l'art roman bourguignon ! L'Église Notre-Dame est à l'époque, la deuxième plus grande église du monde chrétien, après Cluny ! La clôture du monastère incluant l'église Notre-Dame, l'église Saint-Laurent, les bâtiments monastiques, les cours et le Jardin des Bénédictins témoignent de l'ampleur de cette fondation clunisienne. 200 moines vont alors loger dans les bâtiments. De nombreux pèlerins de passage profitent de "la charité des bons pères", vertu théologale qui a donné son nom à la ville.

Point de passage obligé sur la Loire, le monastère s'enrichit. Son influence s'étend sur 45 prieurés et 400 dépendances en France et en Europe, de l'Angleterre au Portugal, de Venise à Constantinople... Le 9 mars 1107, l'église est consacrée par le pape Pascal II. En 1164, le prieur Rodolphe de Sully édifie une ceinture de remparts pour protéger la ville qui s'est développée autour du monastère. En 1429, Jeanne d'Arc tente de prendre la ville pour le compte du roi Charles VII. En vain. La guerre de Cent ans, puis les Guerres de religion, vont peu à peu affaiblir la cité monastique, mais c'est finalement un gigantesque incendie qui va précipiter sa ruine.

Une grande partie du monastère et 200 habitations sont détruites. La ville est reconstruite mais le déclin du monastère commence et va durer 400 ans. En 1789, il ne reste que 12 moines. La ville coincée entre Loire et remparts ne peut s'agrandir alors que la population ne cesse d'augmenter. En 1790, l'Assemblée constituante s'empare des biens de l'Église. La municipalité est autorisée à vendre des morceaux du prieuré aux habitants pour en faire leur habitation. Le prieuré qui occupe le cinquième de la surface de la ville est comme enkysté, fossilisé... Il disparaît peu à peu dans la ville jusqu'à devenir invisible.

En 1840, Prosper Mérimée, inspecteur des monuments historiques, sauve le magnifique tympan de la grande prieurale qui date de l'origine de la construction et que l'on a retrouvé dans le mur d'une chambre en location. Il classe l'église "monument historique". Mais c'est en 1974 que l'architecte Jean-Pierre Duthoit redécouvre le prieuré...

1974-2008 : les trésors cachés réapparaissent au grand jour : JP Duthoit convainc la municipalité de restaurer le monastère en rachetant les parties originales des bâtiments à leurs propriétaires, morceau par morceau. La ville devient propriétaire des 9/10e de sa surface.

Depuis 2001, d'importants travaux de restauration ont permis de mettre astucieusement en valeur les vestiges de l'église Saint-Laurent, le jardin des Bénédictins, des sépultures du Xe siècle... Les salles gothiques, après 3 années de stabilisation et de rénovation méticuleuse ont retrouvé leur volume d'origine. L'aile est du prieuré et les salles du XVIIIe siècle (aile nord) sont également terminées.

La Charité est aujourd'hui une ravissante petite ville, située dans un environnement magnifique entre Loire sauvage et forêt des Bertranges, seconde chênaie de France. Son patrimoine attire les amateurs de toute la France. C'est aussi une ville à l'activité culturelle intense. Classée ville du livre depuis 8 ans (il y en a 6 en France), les visiteurs viennent de toute l'Europe pour sa foire aux livres anciens, ses marchés mensuels aux livres et le fol été qui dure 3 mois !

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Informations géographiques

CommuneLa Charité-sur-Loire
Code postal58400
Labels touristiques
Latitude47.1770910 (N 47° 10’ 38”)
Longitude3.0180140 (E 3° 1’ 5”)
AltitudeDe 153m à 215m
Superficie15.78 km²
Population5170 habitants
Densité327 habitants/km²
PréfectureNevers (32 km, 24 min)
Code Insee58059
IntercommunalitéCC du Pays Charitois
DépartementNièvre
RégionBourgogne

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Saint-Martin-des-Champs7.9 km (8 min)
Sancergues8.6 km (11 min)
Varennes-lès-Narcy8.7 km (11 min)
Mesves-sur-Loire9 km (10 min)
Tronsanges9 km (10 min)
Narcy9.2 km (12 min)
Chaulgnes9.8 km (14 min)

À voir, à faire

L'église Notre-Dame, pur joyau de l'art roman surprend par ses vastes proportions et sa magnificence : 122 mètres de long, 72 mètres de hauteur pour son clocher. Le portail roman d'origine et 4 portails secondaires ouvraient, au XIIe siècle sur la nef et les quatre collatéraux de l'église. Le portail actuel a été rebâti au XVIe siècle.

Les magnifiques salles gothiques accueillent des expositions à portée nationale.

A voir aussi : les ruelles historiques, le passage de la Porterie, le Cellier des moines, le jardin des Bénédictins, les remparts, le pont de pierre (XVIe) en "dos d'âne", etc.

La forêt des Bertranges est une splendide réserve de grands animaux. D'une surface de 10 000 hectares, elle abrite une flore très diversifiée. Les amateurs de plein air ne s'y trompent pas. C'est le paradis des marcheurs et cyclistes. Pistes et circuits aménagés.

A La Charité, nous sommes aussi en Val de Loire, une réserve naturelle protégée. Fleuve sauvage, la Loire crée et défait des îles. A l'occasion des crues, des bras secondaires naissent ou se ferment. Balades et randonnées à pied ou en canoë sont organisées dans la Réserve Naturelle du Val-de-Loire qui abrite un patrimoine naturel très riche pour la faune (270 espèces) et la flore (200 espèces). Les castors sont revenus.

A découvrir aussi : le vignoble. Autrefois exploité par les moines bénédictins, il était prestigieux. Il avait sa place sur la table des rois. Il fut anéanti par le phylloxéra à la fin du XIXe siècle. Depuis plusieurs années, des vignerons se sont attelés à la tâche en replantant les 2 cépages typiquement bourguignons : le Chardonnay et le Pinot noir. Depuis, le vignoble a gagné en notoriété et porte le nom "Les Côtes de La Charité".

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Transports

Évènements et festivités

Informations détaillées

Festival du Mot
Un festival où les mots se retrouvent au coeur de chaque créationMai / Juin 2016

Photos

La Charité-sur-Loire
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Cour Sainte-Croix
Cour Sainte-Croix
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Ruines de l'église Saint-Laurent
Ruines de l'église Saint-Laurent
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Vue sur le clocher Sainte-Croix et le portail de l'église
Vue sur le clocher Sainte-Croix et le portail de l'église
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Météo

Mardi 4 août
Min. 15°C - Max. 26°C
Jour
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Mercredi 5 août
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Jeudi 6 août
Min. 21°C - Max. 33°C
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Visites, loisirs et activités aux alentours

Activités de loisirs

NomType d'activitéTarifVille
Dégustation et visite découverte du vignoble
Saveurs du terroir13 € à 40 € Sancerre (22 km)

Balades

NomType de baladeDifficultéDuréeCommune de départ
La Loire à vélo
Circuit véloFacile2h00Saint-Satur (22 km)
Champlemy - Nolay
Randonnée pédestreMoyenne6h00Champlemy (28 km)
Découverte culturelle autour d'Entrains-sur-Nohain
Circuit voitureFacile6h00Entrains-sur-Nohain (37 km)
Autour de Châtillon-en-Bazois
Randonnée pédestreFacile2h00Châtillon-en-Bazois (50 km)
Visite de la cité blénavienne
Visite de villageFacile1h30Bléneau (58 km)

Restaurants

Chambres d'hôtes

Locations de vacances

Campings

Hôtels

www.lacharitesurloire-tourisme.comOffice de Tourisme de La Charité-sur-Loire
Christian Magnain (Photos) a contribué au guide touristique de la commune de La Charité-sur-Loire présenté sur cette page. Si vous connaissez La Charité-sur-Loire, vous pouvez vous aussi ajouter des informations pratiques ou culturelles, des photos et des liens en cliquant sur Modifier