Donnez vie à vos vacances !

Vichy

Guide tourisme, vacances & week-end dans l'Allier

Vichy - Guide tourisme, vacances & week-end dans l'Allier
7.3
24

Réputée depuis l'époque gallo-romaine pour ses sources aux vertus bienfaisantes et thérapeutiques, la célèbre et élégante station thermale de Vichy, prisée de personnalités célèbres comme Napoléon III et madame de Sévigné, conserve de ses fastes d'antan un prestigieux éventail architectural, à la fois éclectique et raffiné. Second Empire, avec le Palais des Congrès-Opéra de 1865, le parc d'Allier Napoléon III, et les chalets impériaux ; Belle Époque, avec le Hall des Sources de 1902, la galerie couverte métallique du parc des Sources, le centre thermal des Dômes, le pavillon des Célestins, et les villas et palaces Belle Époque ; Art déco, avec le centre culturel Valery Larbaud et la nouvelle église Saint-Blaise de 1931. Cette dernière, ornée de beaux vitraux modernes, jouxte la vieille église Saint-Blaise dont l'intérieur présente la particularité d'abriter la très vénérée statue de Notre-Dame des Malades, Vierge noire miraculeuse datée du XIVe siècle.

Au détour d'un parcours libre ou d'une visite guidée, partez à la découverte des richesses du patrimoine thermal de Vichy, du Hall des Sources, aux six eaux thermales, au pavillon des Célestins, abritant la célèbre source de Vichy, en passant par les agréables parcs d'Allier et des Sources, et l'établissement thermal de style néo-mauresque. Spécialisés dans le traitement des affections digestives, les Thermes des Dômes proposent, en plus des séjours médicalisés, des cures de remise en forme et d'amaigrissement. Temple du bien-être et de la relaxation, le Vichy Thermal Spa, l'un des plus grands spas d'Europe, offre, avec sa piscine d'eau thermale, son hammam, ses saunas, son bain bouillonnant géant et ses soins beauté, un havre de paix et de détente.

Le long des berges-promenades de Vichy, le plan d'eau du lac d'Allier, d'une superficie de 100 hectares, incite à la pratique de nombreux loisirs : activités nautiques (planche à voile, canoë, ski nautique, pêche), pédalo, mini-golf, jeux pour enfants… réjouiront petits et grands !

De nombreux événements, animations et courses hippiques ponctuent le calendrier annuel de la ville thermale.

Informations complémentaires
Vichy

Fameuse station thermale à l'architecture des XIXe et XXe siècles, Vichy est une ville d'Auvergne située à une quarantaine de kilomètres de Clermont-Ferrand. Sur la rive droite de l'Allier, principal affluent de la Loire, elle bénéficie d'une histoire riche et ancienne qui attire de nombreux visiteurs. Ce sont avant tout ses sources, aux vertus thérapeutiques reconnues depuis l'époque gallo-romaine qui séduisent les touristes de passage. La station, qui attira en son temps des personnages aussi illustres que Napoléon III ou Madame de Sévigné, ne manque pas, encore aujourd'hui, de faste et d'une belle architecture. On peut y découvrir l'un des plus grands spas d'Europe, avec bain bouillonnant ou piscine d'eau thermale.

Vichy reste aussi dans la mémoire collective pour des évènements plus sombres, la ville ayant été choisie comme siège de l'Etat sous la Seconde Guerre mondiale, en 1940. Cette agréable ville à taille humaine et à l'appréciable quiétude a su cependant faire oublier ces heures sombres de l'histoire grâce au charme de ses attraits et de son architecture.

Parler de thermalisme à Vichy est presque un pléonasme puisque la ville doit pratiquement son existence aux sources. Depuis l'Antiquité, les hommes viennent régulièrement panser leurs plaies intérieures de ces eaux tièdes, bicarbonatées, sodiques et acquises entre sédiments tertiaires et failles granitiques et des monts d'Auvergne.

Au Moyen Âge, les ducs de Bourbon s'approprient les eaux mais pour très peu de temps : leurs biens sont confisqués par François Ier. Dès lors, l'Etat assure lui-même l'exploitation des sources ou la délègue sous forme de fermage. C'est seulement au XVIIIe siècle que les eaux vichyssoises deviennent objet d'engouement, comme l'atteste la correspondance de Mme de Sévigné, curiste de la première heure avec sa fille.

En 1853, deux entrepreneurs parisiens (Lebobe et Callou) s'associent pour créer la Compagnie fermière de Vichy (CFV), qui, au fil des années, va devenir toute-puissante. Elle va gérer les sources, l'exploitation des eaux minérales et les Etablissements thermaux. Omniprésente, la Compagnie trouvera pourtant une résistance en la personne de Nicolas Larbaud, père du poète. Ce pharmacien vichyssois engagea contre elle, afin de pouvoir exploiter les sources qu'il détenait sur l'un de ces terrains, à Saint-Yorre, un procès qui durera 13 ans. Il sera le premier à avoir eu l'idée de la consommation d'eau minérale à domicile : les premières bouteilles porteront d'ailleurs la mention "sources Larbaud - Saint-Yorre".

Vichy connaît une notoriété sous le Second Empire. En effet, Napoléon III, souffrant de la maladie de la pierre, se voit prescrire par erreur une cure À Vichy (ces eaux n'ont pas la propriété de soulager les calculs rénaux). Les séjours impériaux drainent les foules et créent un phénomène de mode autour des cures à Vichy. On se donne rendez-vous sous les grands marronniers ou dans l'allée des platanes. On valse tous les samedis au bal du casino, on change de toilette de trois à quatre fois par jour. Le tout est d'être vu et bien vu.

Le culte du corps va s'épanouir dans cette atmosphère comme une fleur au soleil : la Compagnie fermière comprend aussitôt qu'elle pourrait tirer profit de cette situation. Elle commence à développer, au début du XXe siècle, une panoplie de services annexes, qui seront essentiellement des produits d'appels. Les médecins développeront des thérapies parallèles à la cure, utilisant des techniques nouvelles comme la radiothérapie ou l'électrothérapie. Vichy sera une des premières stations thermales à installer des salles de musculation. Vichy aime le beau et procure tous les moyens nécessaires à son entretien. Vichy se veut toujours à la mode, à la recherche du dernier cri et traverse les années avec une image de marque qui l'assimile à la ville du thermalisme par excellence et ce, en dépit des deux guerres mondiales qui ont débouché, à chaque fois, sur la réquisition de son parc hôtelier. Aujourd'hui encore, l'idée de cure fait référence à la cite bourbonnaise même si la fréquentation a régulièrement baissé depuis le début des années 60.

En 1958, près de 30 000 curistes se sont rendus sur les berges de l'Allier, 40 ans plus tard, seulement quelque 12 000 séjours sont enregistrés. La décolonisation, les progrès de la médecine et surtout ceux de la chirurgie (ces derniers ont effacé d'un coup de scalpel les problèmes digestifs), sont responsables de cette désaffection. Les séjours trop longs (21 jours), inadaptés au rythme de vie actuelle, la vigilance de la Sécurité sociale ont également contribué à cette baisse de fréquentation.

Depuis quelques années cependant, la ville thermale veut tourner le dos à cette période noire pour emprunter de nouveau le virage de la modernité. Premier changement visible : la construction des bains Callou, en 1990. L'asepsie des douches et des applications de boue de ce bâtiment de verre et d'acier n'a rien à envier à celles des blocs opératoires les plus performants. L'informatisation permet de calculer le temps de remplissage d'une baignoire, de tout numéroter, lister, enregistrer, ce qui renforce paradoxalement l'aspect relationnel de la cure : chaque année, le curiste est sûr de retrouver son auxiliaire favorite, son prof de gym préféré et surtout son traitement adéquat.

La Compagnie fermière de Vichy, propriétaire des Thermes (et non des sources !) n'a pas hésité à remettre en question l'efficacité des cures. En 1992, elle s'est associée à la clinique de rhumatologie de Cochin pour mener une étude qui, au final, prouve scientifiquement l'efficacité des bulles vichyssoises sur le traitement de l'arthrose. Finalement, Vichy renoue avec ses "services annexes" en se préoccupant à nouveau du bien-être physique. D'ailleurs, elle a misé sur les séjours de remise en forme de courte durée. Au centre des Dômes, sont proposées des gammes de soins allant des massages sous l'eau au solarium, en passant par les applications de boue. Étrangement, les vichyssois ont osé pousser les portes des Thermes pour aller jusqu'aux nouvelles salles de sport et de soins alors que, jusque-là, la cure avait créé un monde à part, parallèle au quotidien des habitants de la cité. Cet intérêt a d'ailleurs encouragé l'ouverture du centre des Célestins, qui propose des séjours de balnéothérapie dans un cadre haut de gamme (le centre comprend un hôtel quatre étoiles).

Le premier casino jamais créé en France a été construit à Vichy, en 1865, par l'architecte Charles Badger. En plus des salles de jeux, une salle est alors réservée aux spectacles, opéras, concerts... Mais l'affluence des curistes est telle que, en 1897, une plus grande salle d'opéra est édifiée dans le plus pur style Art nouveau, selon les plans de Charles Lecoeur. Saint-Saëns, Chaliapine, les divas de la Scala de Milan, les étoiles du ballet russe, les plus grandes têtes d'affiche du théâtre, de l'art lyrique, de la danse, se sont pressés dans les coulisses vichyssoises jusqu'au début des années 60. L'édifice se dégrade petit à petit, certaines parties sont inscrites à l'inventaire supplémentaire des Monuments historiques en 1975 mais il faudra attendre la fin des années 80 pour qu'une véritable restauration soit entreprise. Le casino-opéra devient l'opéra-congrès. Les dorures de la salle de spectacles ont retrouvé le lustre d'antan. Les salles réservées au congrès ont été aménagées dans le plus grand respect de l'architecture de départ, tout en intégrant des éléments contemporains, comme le mur de lumière du sculpteur Mickael Prentice. Côté spectacle, la programmation est volontairement éclectique (musique classique, lyrique, variétés, danse).

Ceux qui préfèrent se laisser transporter par la musicalité des vers, pourront alors visiter la bibliothèque personnelle de Valéry Larbaud, le poète de Vichy, reconstituée à la médiathèque qui porte son nom. La collection Larbaud regroupe 14000 livres, 170 manuscrits, 8800 lettres.

Aux activités culturelles, s'ajoute un large éventail de sports : le golf de 18 trous (l'un des plus anciens de France) et surtout le tennis, ont longtemps tenu la vedette. Bien évidemment, la part de l'eau est importante à Vichy, où l'on trouve entre autres, une base nautique, une rivière artificielle destinée à la pratique du kayak et un club d'aviron. Mais Vichy est aussi connu pour ses courses hippiques. Au plus fort de la saison, des milliers de spectateurs foulent les pelouses de l'hippodrome, un succès renforcé par l'instauration de courses en nocturne.

À voir, à faire

Ville thermale par excellence, et cité ancienne, Vichy ne manque pas d'attraits patrimoniaux et architecturaux pour séduire les touristes de passage ou les curistes en quête de bien-être.

Ce qui marque le plus à Vichy, c'est sûrement les restes de son centre thermal du XIXe siècle. On peut encore admirer un ensemble architectural éclectique et impressionnant à l'instar du parc d'Allier Napoléon III, d'une galerie couverte métallique du parc des Sources, avec ses marronniers et ses platanes, ou encore le centre thermal des Dômes. Le palais des Congrès-Opéra, de 1865, est aussi un incontournable de la ville. Cet ancien grand casino au décor Art nouveau du peintre Rudnicki, s'agrémente d'une salle de spectacle, de salons et d'une salle de bal.

Les sources qui ont fait la renommée de Vichy peuvent être découvertes, à l'instar de la source Chomel, de celle de l'Hôpital ou encore de celle des Célestins, dans le hall des sources, tout en verre et en métal.

Vénérée des curistes en mal de guérison, la Vierge noire de l'église Saint-Blaise, Notre-Dame-des-Malades, prend sa place au milieu de beaux vitraux et de mosaïques au style très moderne.

Sur les bords de l'Allier, plus grand confluent de la Loire, les parcs et autres espaces verts ne manquent pas. Des deux côtés du pont de Bellerive, des jardins à l'anglaise sont l'occasion de flâner et de profiter du beau temps, tandis que des promenades aménagées sur la rive droite permettent de pique-niquer, de se promener à vélo sur les pistes cyclables ou encore de se détendre. En été, des jeux sont installés pour les plus jeunes.

Quelques musées agrémentent la ville de Vichy, comme le musée des Arts d'Afrique et d'Asie, avec une collection de 4000 objets rassemblés par des missionnaires ou des particuliers, ou l'espace musée Valéry-Larbaud, avec ses manuscrits ou ses documents de la main même du fameux écrivain. Le musée de l'opéra, quant à lui, conserve les archives de l'ancien opéra de Vichy. Ces dernières, mais aussi costumes, partitions et autres objets artistiques, sont présentés à l'occasion d'expositions temporaires.

Dans les rues de Vichy, les palaces vichyssois, dont l'architecture exubérante témoigne de la grande époque du thermalisme, frappent les regards, tout comme le style néomauresque du centre thermal des Dômes, ou les nombreux chalets et villas de la cité thermale. Ces derniers mélangent les styles suisse et colonial et ont été bâtis en 1862 pour accueillir Napoléon III.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Salles de spectacle
Sites naturels
Transports

Évènements et festivités

En plus des stations thermales et des nombreuses cures proposées aux visiteurs, Vichy offre la possibilité de profiter de différents évènements, historiques ou culturels.

Chaque dernier week-end d'avril, la ville rend ainsi hommage à l'un de ses grands mécènes, Napoléon III. La ville s'anime ainsi d'une fête historique tournant intégralement autour du Second Empire. Figurants et danseurs en costumes d'époque envahissent les rues de la ville, et différentes animations sont proposées, comme une grande parade musicale, des balades en calèches, ou encore des visites guidées théâtralisées.

En été, les activités ne manquent pas sur les différentes plages de la ville, avec des sports nautiques, des jeux d'eau, des after works, des séances de cinéma en plein-air, des concerts ou encore des tournois de beach-volley ou des jeux pour enfants. Vichy Nouvelle Vague est l'occasion de profiter de beaux jours tout en s'amusant. A la même époque, les dimanches du kiosque proposent des concerts de chanson française, musette ou musiques du monde, tandis que le festival musette prend place au début du mois d'août.

Des feux d'artifices sont également lancés le 14 juillet et le 15 août sur le lac d'Allier, et les jeudis de Vichy, de mi-juillet à mi-août, permettent de profiter de marchés d'Art, de spectacles, ou encore d'ateliers en tous genres pour petits et grands.

A ne pas manquer également, le fameux Marathon du saumon, en juillet, une très agréable promenade en canoë biplace.

Photos

Parc des Sources (© Gérard Charbonnel 2015)
Parc des Sources (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Parc Napoléon III (© Gérard Charbonnel 2015)
Parc Napoléon III (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Les Sources (© Gérard Charbonnel 2015)
Les Sources (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Église Saint-Blaise avec son clocher qui culmine à 67 mètres
Église Saint-Blaise avec son clocher qui culmine à 67 mètres
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Nef de l'église Saint-Blaise
Nef de l'église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Saint-Blaise
Église Saint-Blaise
Voir la photo
Église Notre-Dame des Malades
Église Notre-Dame des Malades
Voir la photo
Église Notre-Dame des Malades du XVIIe siècle
Église Notre-Dame des Malades du XVIIe siècle
Voir la photo
Nef de l'église Notre-Dame des Malades
Nef de l'église Notre-Dame des Malades
Voir la photo
Église Notre-Dame des Malades - Vierge Noire
Église Notre-Dame des Malades - Vierge Noire
Voir la photo
Église Notre-Dame des Malades
Église Notre-Dame des Malades
Voir la photo
Église Notre-Dame des Malades
Église Notre-Dame des Malades
Voir la photo
Église Notre-Dame des Malades
Église Notre-Dame des Malades
Voir la photo
Église Notre-Dame des Malades
Église Notre-Dame des Malades
Voir la photo
Église Notre-Dame des Malades
Église Notre-Dame des Malades
Voir la photo
Hôtel de Ville
Hôtel de Ville
Voir la photo
Hôtel de Ville - Hall d'accueil
Hôtel de Ville - Hall d'accueil
Voir la photo
Hôtel de Ville
Hôtel de Ville
Voir la photo
Hôtel de Ville - Escalier d'honneur
Hôtel de Ville - Escalier d'honneur
Voir la photo
Hôtel de Ville - Salle des Mariages
Hôtel de Ville - Salle des Mariages
Voir la photo
Hôtel de Ville - Couloir d'accès à la salle des Mariages
Hôtel de Ville - Couloir d'accès à la salle des Mariages
Voir la photo
Thermes
Thermes
Voir la photo
Thermes - Hall d'accueil
Thermes - Hall d'accueil
Voir la photo
Thermes - Hall d'accueil
Thermes - Hall d'accueil
Voir la photo
Thermes
Thermes
Voir la photo
Source des Célestins
Source des Célestins
Voir la photo
Grand Etablissement Thermal (© Gérard Charbonnel 2007)
Grand Etablissement Thermal (© Gérard Charbonnel 2007)
Voir la photo
Opéra (© Gérard Charbonnel 2015)
Opéra (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Source des Célestins (© Gérard Charbonnel 2015)
Source des Célestins (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Hôtel de Ville (© Gérard Charbonnel 2015)
Hôtel de Ville (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Grand Etablissement Thermal (© Gérard Charbonnel 2015)
Grand Etablissement Thermal (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Buste de Napoléon III (© Gérard Charbonnel 2015)
Buste de Napoléon III (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Grand Etablissement Thermal (© Gérard Charbonnel 2015)
Grand Etablissement Thermal (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Parc des Sources (© Gérard Charbonnel 2015)
Parc des Sources (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Chalets du parc Napoléon III (© Gérard Charbonnel 2015)
Chalets du parc Napoléon III (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Source des Célestins (© Gérard Charbonnel 2015)
Source des Célestins (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Chalet du parc Napoléon III (© Gérard Charbonnel 2015)
Chalet du parc Napoléon III (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Grand Etablissement Thermal (© Gérard Charbonnel 2015)
Grand Etablissement Thermal (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Grand Etablissement Thermal (© Gérard Charbonnel 2015)
Grand Etablissement Thermal (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Parc des Sources (© Gérard Charbonnel 2015)
Parc des Sources (© Gérard Charbonnel 2015)
Voir la photo
Jardins des Hurlevents sur les hauteurs de Vichy
Jardins des Hurlevents sur les hauteurs de Vichy
Voir la photo
Panorama depuis les hauteurs de Vichy - Jardins des Hurlevents
Panorama depuis les hauteurs de Vichy - Jardins des Hurlevents
Voir la photo

Visites, loisirs et activités aux alentours

Les circuits touristiques, les lieux incontournables, les activités proposées aux enfants et les sports aux environs. Vous connaissez Vichy ? Contribuez à cette section en cliquant sur Modifier

Restaurants

Chambres d'hôtes

Locations de vacances

Campings

Hôtels

Julie Cornillon, Bastien Pierre, Gérard Charbonnel et Éphémere de Virginie ont contribué aux informations présentées sur cette page. Si vous connaissez Vichy, vous pouvez vous aussi ajouter des informations pratiques ou culturelles, des photos et des liens en cliquant sur Modifier
Vos vacances
Un hôtel
Une location de vacances
Une chambre d'hôtes
Un camping
Une activité de loisirs
Un restaurant
En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies par nos services et partenaires pour vous proposer des offres adaptées. En savoir plus