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Toulon

Guide tourisme, vacances & week-end dans le Var

Toulon - Guide tourisme, vacances & week-end dans le Var
7.9
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C'est dans une rade magnifique, l'une des plus belles d'Europe, que l'on découvre Toulon et son port. Bordant la Darse Vieille, le quai Cronstadt, agrémenté de magasins et de cafés, est un lieu très fréquenté des promeneurs. La vieille ville, fort pittoresque, invite à la découverte de ses nombreuses fontaines, parmi lesquelles la célèbre fontaine des Trois-Dauphins située au milieu de la charmante place Puget ; de ses ruelles typiques et animées ou encore de son marché provençal coloré situé sur le Cours Lafayette.

Un séjour à Toulon sera également l'occasion de déguster la fameuse bourride, soupe toulonnaise composée d'aïoli et de poissons blancs. Le musée national de la Marine, dont l'entrée est l'ancienne porte de l'Arsenal, est dédié à l'histoire de la marine.

Dominant la ville, le mont Faron, massif de calcaire culminant à 584 mètres, offre un superbe panorama sur la rade et la presqu'île de Saint-Mandrier. Un téléphérique permet d'atteindre son sommet.

Informations complémentaires
Toulon

Toulon est la préfecture du département du Var, en région Provence-Alpes-Côte d'Azur. Située à une cinquantaine de kilomètres à l'est de Marseille, c'est la 15ème ville de France en terme de population avec plus de 167 000 habitants (plus de 500 000 si l'on considère l'ensemble de son agglomération).

Idéalement lovée entre mer et montagne, la ville s'est développée grâce à son port militaire et commercial sur la Méditerranée, au sein d'une rade remarquable.

Fortifiée par Vauban, Toulon devient sous l'ancien régime le plus grand port militaire français et est le point de départ des expéditions vers l'Afrique, le Proche et le Moyen Orient (telle la campagne d'Égypte de Bonaparte). Mais le port comme la ville paient un lourd tribut à la seconde guerre (sabordage de la flotte en 1942 puis bombardements alliés).

La reconstruction puis l'essor de la population conduisent à une nouvelle urbanisation qui nuit d'abord à l'attrait touristique de la cité, mais à compter des années 1980, de réels efforts permettent d'endiguer ce phénomène et Toulon s'embellit, se dote d'équipements culturels et met en valeur son littoral (non affecté à la base navale).

Un séjour ou une étape à Toulon sont devenus incontournables pour qui veut appréhender la Côte d'Azur : entre le charme pittoresque du centre-ville, l'environnement étonnant du mont Faron qui domine la cité et les musées et monuments, sans oublier les plaisirs nautiques, Toulon est désormais bien plus qu'un port militaire et commercial (le premier en terme de transport de voyageurs vers la Corse)...

À voir, à faire

Une visite de la ville peut logiquement débuter par ce qui a fait sa célébrité : le port, et en particulier la base militaire. Avec un peu de chance, on peut y observer le porte-avions Charles de Gaulle quand il n'est pas en mission. L'été, le petit train touristique qui propose de nombreux circuits sur Toulon permet une visite intérieure de l'arsenal ; cependant, en toute saison, il est également possible de découvrir l'ensemble de la rade en bateau (renseignements au 04 94 18 53 00).

Dans le même secteur, ne pas oublier d'admirer la sculpture de Louis-Joseph Dumas, dit "Cuverville", qui pointe son index vers la Grande Bleue, et bien sûr le musée national de la Marine et sa collection unique de modèles de vaisseaux…

Côté mer toujours, le quartier du Mourillon offre quelque 20 hectares de plages aménagées, familiales, où peuvent être pratiqués de nombreux sports nautiques (planche, voile, etc.). Enfin, les randonneurs peuvent parcourir le sentier des douaniers qui suit le littoral.

Dans le centre-ville, à découvrir librement ou via des visites guidées généralistes ou thématiques, comme celle qui fait le tour des 18 fontaines de la cité (renseignements au 04 94 18 53 00), une étape s'impose sur le cours Lafayette qui accueille un marché coloré et pittoresque, typiquement provençal, tous les jours, et qu'a immortalisé la chanson de Gilbert Bécaud.

On remarquera le long du Cours quelques beaux hôtels particuliers du XVIIIe et une curiosité : un boulet de canon resté "incrusté" dans une façade, témoignage du siège de la ville en 1793…

L'église Saint-Louis (qui servit un temps de caserne !), la cathédrale Sainte-Marie de la Seds (XVIIe) ou encore l'église Saint-François-de-Paule (typique du baroque provençal) sont aussi à découvrir.

La place Puget (et sa fontaine aux Trois Dauphins), la place de la Liberté (où une fontaine, là encore, illustre cette fois le départ de la statue de la Liberté vers l'Amérique) ou encore l'opéra (datant de 1862, rénové, il est considéré comme l'un des plus beaux théâtres de province), sont également à voir.

Après une pause au cœur du joli jardin Alexandre Ier, le touriste de passage à Toulon a encore le choix de visiter l'étonnante Maison de la photographie installée depuis 2002 dans un ancien hammam à structure circulaire et dont les collections valent le coup d'œil, ou le centre d'art contemporain dont l'entrée est gratuite (au sein de l'Hôtel des arts, édifice du début du XXe siècle).

Plus anecdotique mais valant le détour, l'étonnante sculpture "bateau" dans une des ruelles du vieux Toulon !

Enfin, impossible de quitter la ville sans gagner le mont Faron qui la domine du haut de ses 584 mètres ! Pour ce faire, on emprunte un téléphérique qui semble suivre les abruptes falaises calcaires : un trajet qui offre déjà de splendides panoramas. Au sommet, un point de vue unique sur la ville et la rade ravit le visiteur, qui ne manquera pas ensuite le musée du débarquement en Provence et, en famille, le Zoo où sont accueillies des espèces en voie de disparition (ours, hyènes…). Toujours sur les hauteurs du mont, des sentiers permettent d'appréhender la richesse de la faune et de la flore. Tarifs (avec des pass incluant téléphérique et visite du zoo, notamment) et renseignements au 04 94 92 68 25.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Salles de spectacle
Sites naturels
Transports

Évènements et festivités

En mars, une fête des coquillages et de la mer est organisée sur le port du Mourillon.

En avril, sur trois jours, une fête de Bacchus met à l'honneur le vin et la gastronomie de la région, sur la place d'Armes.

A la même période, un festival du manga et de la culture japonaise se déroule au palais des Congrès.

En mai, place d'Armes, lui succède un festival dédié au street painting.

En juin et juillet, place à la session estivale du festival de musique (classique) dans les jardins de la tour royale et de la collégiale de Six-Fours (et d'octobre à avril, opéras et concerts ont lieu à l'opéra ou au palais des Congrès).

En juillet toujours, le festival de rock Rockorama et le festival de jazz de Toulon offrent des spectacles de qualité.

L'année se conclut par la Semaine de l'Orgue en octobre et la fête du livre en novembre.

Pour tous ces événements, renseignements au 04 94 18 53 00.

Photos

Vue sur Toulon depuis le mont Faron (© Frantz)
Vue sur Toulon depuis le mont Faron (© Frantz)
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Place Raimu (© Frantz)
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Ruelle de Toulon (© Frantz)
Ruelle de Toulon (© Frantz)
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Balcon de Pierre Puget (© Frantz)
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Mont Faron (© Frantz)
Mont Faron (© Frantz)
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Mont Faron (© Frantz)
Mont Faron (© Frantz)
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Balcon de Pierre Puget (© Frantz)
Balcon de Pierre Puget (© Frantz)
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Balcon de Pierre Puget (© Frantz)
Balcon de Pierre Puget (© Frantz)
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