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Les Saintes-Maries-de-la-Mer

Guide tourisme, vacances & week-end dans les Bouches-du-Rhône

Les Saintes-Maries-de-la-Mer - Guide tourisme, vacances & week-end dans les Bouches-du-Rhône
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En plein coeur de la Camargue, cette petite ville de pêcheurs aux maisons blanches est un haut lieu de pèlerinage pour les gitans. L'église Notre-Dame-de-la-Mer, construite au XIIe siècle et fortifiée au XVe siècle, a de véritables allures de forteresse. L'été, la station balnéaire de Saintes-Maries-de-la-Mer s'anime avec ses plages, ses cafés, ses boutiques et ses restaurants proposant des spécialités de la Camargue, comme la gardiane, viande de taureau mijotée, ou encore la telline, petit coquillage.

Informations complémentaires
Les Saintes-Maries-de-la-Mer

Cité balnéaire camarguaise, les Saintes-Maries-de-la-Mer prennent place au cœur des Bouches-du-Rhône en région Provence-Alpes-Côte d'Azur. Cet important lieu de pèlerinage se situe non loin de la ville d'Arles, sur les bords de la mer Méditerranée.

Ancienne, la commune des Saintes-Maries-de-la-Mer serait née à l'époque gallo-romaine avant de s'agrandir au Moyen Âge sous le nom de Saintes-Maries-de-la-Barque. Il faudra cependant attendre le courant du XIXe siècle pour que le culte de la commune par les Gitans ne devienne connu dans le reste du pays. Encore aujourd'hui, ils viennent rendre hommage à leur sainte patronne, Sara, la Vierge noire.

Très touristique, la capitale de la Camargue dévoile un très intéressant patrimoine architectural et historique, ainsi qu'une longue tradition de fêtes et autres évènements culturels. Les paysages alentours et les plages donnant accès à la Grande Bleue font également la renommée des Saintes-Maries-de-la-Mer dans la région et dans le reste de la France. Ses traditions culinaires, comme la gardiane de taureau ou encore les tellines à l'aïoli, ne cessent d'attirer les visiteurs dans les restaurants de la ville.

À voir, à faire

Construite entre le XIe et le XIIe siècle, l'église fortifiée des Saintes-Maries-de-la-Mer servait autrefois à protéger les reliques des saintes lors des invasions barbares. Sa chapelle haute forme une sorte de donjon, cerné par un chemin de ronde défensif. Egalement appelée Notre-Dame-de-la Mer, l'édifice a été classé aux Monuments Historiques dans le courant du XIXe siècle. Elle est à l'origine d'un rituel de procession de la mer encore appliqué aujourd'hui et qui rend hommage aux trois Marie. De style roman, l'église dévoile un intérieur simple et sobre mettant en avant le culte à Sara la Noire.

Construit au XIXe siècle, le château d'Avignon a également été classé aux Monuments Historiques. De style néo-Renaissance, il prend place au milieu des vignobles des sables de Camargue et fut autrefois l'un des plus gros producteurs viticoles de la région. Des expositions et des résidences d'artistes y sont régulièrement organisées aujourd'hui.

Véritable mine pour apprécier l'histoire et les traditions locales, le musée et la maison du marquis de Baroncelli dévoile à ses visiteurs des documents recueillis par l'homme du même nom autour de la ville, de la faune camarguaise ou encore du mobilier provençal. Il prend place dans l'ancien hôtel de ville des Saintes-Maries-de-la-Mer.

Datant des années 1930, les arènes de la ville proposent encore aujourd'hui trois sortes de spectacles de tauromachie : la corrida, la course camarguaise, ou encore la corrida de rejón.

En vous promenant dans la ville, vous pourrez également apprécier le Mas de Méjanes, ou domaine de Paul Ricard, inscrit aux Monuments Historiques. Ce dernier se compose de promenades à cheval, d'un sentier pédestre, de restaurants, d'une arène ou encore d'un petit train touristique. Situé près de l'étang de Vaccarès, le site a notamment servi de lieu de production du sucre Saint-Louis.

Au centre de la commune, la sculpture de Ben K, Camargue, se dresse fièrement, tandis que la mairie attire le regard avec ses décorations dues au peintre Marcel Dyf.

La ville des Saintes-Maries-de-la-Mer, très animée à la période estivale, permet également de profiter d'une belle plage de sable blanc donnant accès à la mer Méditerranée. Elle prend place au cœur de la commune camarguaise.

Se dressant toujours fièrement, les cabanes de gardians se situent entre le front de mer et l'étang des Launes, témoignant du passé de la commune. Très anciennes, elles attirent le regard pour leur architecture si particulière et unique en Europe.

Des randonnées pédestre, en VTT ou bien encore à cheval, sont accessibles au départ de la commune ou dans ses alentours pour apprécier la beauté des paysages camarguais.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Sites naturels

Évènements et festivités

Les marchés des Saintes-Maries-de-la-Mer se tiennent tous les lundis et vendredis matin.

Plusieurs pèlerinages en l'honneur des Marie sont organisés les 24 et 25 mai, et à la fin du mois d'octobre. Le premier réunit chaque année plusieurs dizaines de milliers de gens du voyage venus rendre hommage à leur sainte patronne, Sara la Noire.

Une fête votive est organisée au mois de juin avec des jeunes vêtus de costumes folkloriques dansant dans les rues et des spectacles de tauromachie variés.

La Feria du cheval prend place autour du 14 juillet, avec notamment des concerts de musique gitane, et des spectacles équestres inspirés de la tradition camarguaise.

Chaque 11 novembre, le festival d'Abrivado dévoile sur la plage plusieurs centaines de gardians montrant leur adresse en équitation.

Toujours dans la tradition camarguaise, les Saintes-Maries-de-la-Mer proposent de grandes festivités à l'époque de Noël, comme un abrivado aux flambeaux, un lâcher de taureaux dans la ville.

Photos

La ville vue du toit de l'église (© E.J)
La ville vue du toit de l'église (© E.J)
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Panorama (© Jean Espirat)
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Vue du château
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Panorama (© Jean Espirat)
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Tour de l'église (© E.J)
Tour de l'église (© E.J)
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Intérieur de l'église (© E.J)
Intérieur de l'église (© E.J)
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Crypte du sanctuaire des Saintes-Maries (© E.J)
Crypte du sanctuaire des Saintes-Maries (© E.J)
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Panorama (© E.J)
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Panorama (© E.J)
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Autre panorama (© Jean Espirat)
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Visites, loisirs et activités aux alentours

Les balades à cheval sont incontournables en Camargue.

Parcours pédestre, de la digue à la mer.

Restaurants

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Philippe Delétrée Photographies, Jean Espirat, Bonnet et Julie Cornillon ont contribué aux informations présentées sur cette page. Si vous connaissez Les Saintes-Maries-de-la-Mer, vous pouvez vous aussi ajouter des informations pratiques ou culturelles, des photos et des liens en cliquant sur Modifier
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