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Rochefort

Guide tourisme, vacances & week-end en Charente-Maritime

Rochefort - Guide tourisme, vacances & week-end en Charente-Maritime
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Ville d'Art et d'Histoire située au bord de la Charente, Rochefort a conservé de nombreux témoignages de son passé maritime. Créé par Colbert au XVIIe siècle, l'arsenal maritime se découvre avec la Corderie royale et les formes de radoub, dont l'une accueille le chantier de reconstruction de la frégate Hermione. La Corderie royale, ancienne manufacture d'une longueur de 374 mètres, fournissait la Marine royale en cordages. Cet édifice abrite à présent le Centre International de la Mer.

C'est dans la ville de Rochefort que se trouve la maison natale de Pierre Loti. Ce lieu est aujourd'hui un musée exposant les objets et souvenirs exotiques du célèbre écrivain voyageur.

Informations complémentaires
Rochefort

Egalement appelée Rochefort-sur-Mer, la ville de Rochefort prend place en Nouvelle-Aquitaine, dans le département de la Charente-Maritime. Installée dans une boucle de la Charente, elle se trouve à une dizaine de kilomètres de la côte Atlantique, non loin de La Rochelle, Fouras ou Surgères.

Labellisée Ville d'Art et d'Histoire, la commune a été créée dans la seconde partie du XVIIe siècle, en 1666, avec l'implantation d'un important arsenal militaire. Aujourd'hui deuxième pôle économique de la région, elle fut longtemps le lieu d'accueil de nombreuses écoles de la marine et de l'armée en général. Suite à la fermeture de l'arsenal dans le début du XXe siècle, la ville de Rochefort s'est principalement tournée vers le tourisme.

On y découvre ainsi un important patrimoine architectural qui dévoile de beaux monuments datant de la construction de la cité. Ville thermale, avec des eaux exploitées depuis les années 1950, Rochefort est également appréciée pour sa proximité avec les plages et les plus beaux sites touristiques de Charente.

À voir, à faire

Candidat au patrimoine mondial de l'UNESCO, l'arsenal de Rochefort se dresse encore fièrement dans la ville dont il est à l'origine. On peut notamment y admirer la porte monumentale du Soleil élevée en 1831 en forme d'arc de triomphe. Servant d'entrée à l'édifice, elle permet d'accéder ensuite à la maison du roi, aux magasins généraux, à l'avant-garde ou encore à la corderie royale. Cette dernière, créée au XVIIe siècle comme le reste de l'arsenal, est l'un des bâtiments les plus importants. Installée au bord de la Charente, elle s'étend sur plus de 730 mètres et accueille aujourd'hui l'espace muséographique du centre international de la mer. Vous y découvrirez dans un premier temps le musée de la Marine dévoilant des modèles de vaisseaux produits à l'arsenal, ainsi que des objets racontant l'histoire de l'économie maritime de Rochefort. A l'étage, des cariatides en bois autrefois installées en proue de navires se dévoilent. Le site permet également de découvrir l'atelier de construction de la réplique de l'Hermione, navire de guerre du XVIIIe siècle ayant permis à La Fayette de rejoindre le conflit américain, ainsi que le Commissariat de la marine en cours de rénovation. Le bâtiment a été classé entièrement aux Monuments Historiques.

Construite au début du XVIIIe siècle, la tour des signaux était à l'origine le clocher de l'église Saint-Louis. Un sémaphore y a été installé dans le courant du XIXe siècle, et elle sert désormais d'espace multimédia à la ville de Rochefort.

L'ancien château d'eau de Rochefort, qui a fonctionné jusque dans les années 1950, a été construit à la fin du XIXe siècle. De style néo-classique, il présentait autrefois les anciens remparts de la ville aujourd'hui détruits. On peut cependant encore admirer quelques vestiges des fortifications, notamment une échauguette placée en bordure du cours Roy-Bry.

Place centrale de la ville de Rochefort, la place Colbert était à l'origine un pré pour nourrir les bêtes. On peut y admirer de très belles façades néoclassiques, ainsi que des balcons rocaille, ou encore des hôtels particuliers de grand intérêt. Au centre, une fontaine de pierre couronnée se dresse encore fièrement, et ce depuis le XVIIIe siècle. Une horloge de marées a été installée non loin.

Les sites culturels ne manquent pas à Rochefort, à commencer par la maison de Pierre Loti, célèbre auteur de Pêcheurs d'Islande. Sa maison natale fut le théâtre de nombreuses fêtes mémorables et l'on peut y admirer des salles pleines d'exotisme s'inspirant du style gothique, Renaissance ou d'Extrême-Orient. Installé dans l'ancien hôpital de la Marine, l'Ancienne école de médecine navale dévoile une riche bibliothèque scientifique, ainsi que des collections de supports servant à l'enseignement de la médecine navale. Musée d'art et d'histoire, le musée Hèbre de Saint-Clément propose notamment des collections archéologiques, un étage sur l'histoire de la ville et de sa création, ou encore des collections extra-européennes consacrées aux cultures d'Asie, d'Océanie ou encore d'Afrique. Vous trouverez également le musée des Commerces d'autrefois avec une collection d'objets publicitaires dans une reconstitution de boutiques de la Belle Epoque, ainsi que le musée de la Vieille paroisse et ses collections archéologiques.

Ville verte et riche en espaces naturels, Rochefort dévoile à ses visiteurs les très beaux jardins des Retours qui évoquent les grandes expéditions du XVIIIe et du XIXe siècle. On y découvre notamment la reconstitution d'un pont de navire, ainsi que des maquettes de bateaux animées. Le conservatoire du Bégonia met en avant cette plante nommée en hommage à l'intendant de Marine du XVIIe siècle, Bégon.

Pour découvrir une partie du patrimoine de Rochefort, n'hésitez pas à emprunter le chemin de la Charente. Long de dix kilomètres, il s'étend de la Corderie royale au Pont-Neuf.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Salles de spectacle
Transports

Évènements et festivités

Le marché de Rochefort se tient tous les mardis, jeudis et samedis matin. Une foire prend également place le deuxième jeudi de chaque mois. Un marché de Noël est aussi organisé en décembre.

En mars et en novembre, Rochefort accueille sa fête foraine, trois semaines à chaque session.

Festival de cinéma et de littérature, Rochefort Pacifique se déroule de fin mars à début avril, dévoilant des projections, des rencontres ou des conférences sur des îles du Pacifique.

Festival de musique, En accords imprévisible et inattendu propose des concerts de musiques du monde, de jazz, de rock ou de folk à Rochefort, Cabariot et Saint-Hippolyte.

Début août, le Summersound est un festival de musique électro proposant plusieurs concerts.

Début septembre, place à Roch'fort en bulles, festival de bande-dessinée.

Rochefort en Moovement est un festival des cultures urbaines du mois d'octobre.

Photos

Rochefort (© Frantz)
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Rochefort, ville du Bégonia
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