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Poitiers

Guide tourisme, vacances & week-end dans la Vienne

Poitiers - Guide tourisme, vacances & week-end dans la Vienne
8.2
31

Ancienne capitale du Poitou, la ville de Poitiers recèle un riche patrimoine architectural et religieux. Monument phare du centre historique, l'église Notre-Dame-la-Grande, des XIe et XIIe siècles, constitue un remarquable témoignage de l'art roman, avec sa superbe façade sculptée datant du XIIe siècle. Tous les soirs en été et pendant les vacances de Noël, un magnifique spectacle de lumière, les Polychromies, redonne vie aux couleurs qui ornaient autrefois les sculptures de la façade de l'église. Un moment féerique à ne pas manquer...

La visite de Poitiers se poursuit avec l'imposante cathédrale Saint-Pierre, un bâtiment gothique des XIIe et XIIIe siècles ; le baptistère Saint-Jean, un des plus anciens édifices chrétiens de France ; le palais de Justice, ancien palais des comtes de Poitou et ducs d'Aquitaine.

Outre ses prestigieux monuments, Poitiers regorge de charmantes ruelles et places animées où il fait bon flâner et faire une halte à l'une des nombreuses terrasses de cafés et restaurants. Au fil de la balade, les promeneurs pourront aussi admirer nombre de maisons anciennes et d'hôtels particuliers tels l'hôtel Fumé, l'hôtel Jehan de Beaucé ou encore l'hôtel Pélisson.

Un large éventail de découvertes est également proposé du côté des musées avec le musée Sainte-Croix qui expose des collections d'archéologie et de beaux-arts, le musée Rupert de Chièvres qui abrite des peintures anciennes et des objets d'arts décoratifs, et l'Espace Pierre Mendès France qui propose des expositions et des animations en rapport avec la science.

Informations complémentaires
Poitiers

Poitiers est le chef-lieu du département de la Vienne, ancienne "capitale" de la région Poitou-Charentes avant son intégration en Nouvelle-Aquitaine.

Au cœur du centre-ouest de la France, à 220 km au nord de Bordeaux, Poitiers compte un peu plus de 90 300 habitants (près de 130 000 avec son agglomération).

Sur une voie de passage militaire et commerciale reliant le Bassin parisien et le Bassin aquitain, à l'ouest du Massif central, Poitiers et ses environs sont connus pour avoir été le cadre de trois grandes batailles : en 507 entre Clovis et les Wisigoths, en 732 entre Charles Martel et les Arabes, puis en 1356 entre Jean II le Bon et les Anglais, maîtres de la ville durant vingt ans au XIVe siècle.

Place forte de la chrétienté dès le haut Moyen Âge, ce qui lui conférera le surnom de "ville aux cent clochers", tout en étant cernée d'enceintes fortifiées, Poitiers se développe sous la dynastie des comtes de Poitou et ducs d'Aquitaine, avant de s'embellir sous la Renaissance et d'accueillir une université réputée.

Ayant préservé son patrimoine architectural, labellisée ville d'Art et d'Histoire, Poitiers est également connue pour le Futuroscope, initié dans les années 1980, un espace touristique et technologique localisé cependant sur des communes de sa périphérie (Jaunay-Clan et Chasseneuil-du-Poitou) : son attractivité a bénéficié à la ville, dont le patrimoine n'avait pas été impacté par l'industrialisation des XIXe et XXe siècles.

À voir, à faire

Comme son surnom l'indique, Poitiers offre tout d'abord au visiteur un important patrimoine bâti religieux.

On débutera, ordre chronologique oblige, par le baptistère Saint-Jean, considéré comme l'un des plus anciens édifices chrétiens. Ancienne maison romaine, il fut doté dès le IVe siècle d'une cuve pour que les baptêmes aient lieu par immersion. Plus tard sont adjoints un transept et une abside.

A voir aussi les vestiges de l'abbaye Sainte-Croix (VIe).

Datant de la période romane, à noter entre autres l'église Sainte-Radegonde (XIe) et l'église Notre-Dame-la-Grande (XIe) et ses étonnants clochers. A voir encore l'église Saint-Porchaire (XIe), où a été déposée une des plus anciennes cloches de France (XVe).

Par ailleurs, l'église Saint-Hilaire de la Celle (XIIe) est aujourd'hui le centre régional de documentation pédagogique et l'église Saint-Germain le conservatoire régional.

Et l'on ne mentionne pas les édifices dont ne subsistent que quelques traces ou murs.

Incontournable, en revanche, la cathédrale Saint-Pierre-et-Paul de style gothique (XIIe, XVe) et son magnifique vitrail représentant la Crucifixion.

La chapelle des Cordeliers (XIIIe), d'autres églises du XVIIe ou encore l'ancienne chapelle du collège des frères de Saint-Gabriel (1880) intégrée à l'hôtel de région figurent aussi parmi les innombrables éléments du patrimoine religieux de Poitiers valant le détour.

Dans un autre registre, les vestiges de la muraille élevée par Aliénor d'Aquitaine et ses tours ou celles du château qu'avait initié Philippe Auguste sont à voir.

Sur le plan résidentiel, Poitiers fourmille d'anciens hôtels particuliers et bâtiments publics témoignant de son illustre passé politique et commercial.

Le palais des comtes de Poitou (XIIe) et son ancien donjon, devenu palais de Justice, et ses maisons de style Renaissance pour la plupart désormais annexes de l'université, feront partie d'un itinéraire de visite du centre-ville. Lequel comprendra enfin la Grande Poste (style Art nouveau, XXe).

Évidemment, ce parcours peut s'effectuer librement ou en suivant les itinéraires thématiques disponibles (renseignements au 05 49 41 21 24).

Au gré des quartiers, ou pour faire une pause, on appréciera les différents espaces verts jalonnant la ville. On pense au parc de Blossac, créé au XVIIIe à proximité des remparts médiévaux. De style français, il lui fut adjoint à la fin du XIXe un jardin à l'anglaise. Une promenade permet en outre d'admirer plusieurs statues et de découvrir un petit parc animalier.

Autre "poumon" naturel, le jardin des Plantes, près de l'ancien Hôtel Dieu.

Une étape à Poitiers doit enfin inclure la visite de ses musées de qualité.

Le musée Sainte-Croix, édifice contemporain en béton et verre édifié en 1974, propose des collections permanentes en forme de panorama artistique allant de l'Antiquité à nos jours. On peut y admirer des œuvres majeures de Camille Claudel.

Au cœur de la vieille ville, le musée Rupert de Chièvres se concentre sur la période du XVIe au XVIIIe siècle.

Enfin, l'Hypogée de Mellebaude est une ancienne chapelle funéraire datant du haut Moyen Âge. On y trouve de nombreuses œuvres "paléo-chrétiennes". Cet espace unique - fragile et en cours de restauration - n'est ouvert au public que quelques jours par an. Renseignements au 05 49 41 21 24.

Dans un tout autre registre, à noter enfin que de nombreux parcours de randonnée (à pied ou à vélo) sillonnent la commune et ses environs, et que sept piscines (certaines découvertes en été) sont à disposition des amateurs : joindre le 05 49 41 21 24.

Lieux d'intérêt

Lieux de loisirs
Monuments
Points information
Salles de spectacle
Transports

Évènements et festivités

Outre les événements thématiques qui se déroulent au Futuroscope, sur Poitiers intra-muros, à destination notamment de la forte communauté étudiante, de nombreux festivals jalonnent le calendrier.

C'est le cas en janvier du festival de musique électro Week-end électro.

En février, sur dix jours, le festival Filmer le Travail propose des œuvres de fiction ou documentaires sur le thème de la réalité sociale (projections dans les différents cinémas de la ville).

Sur trois jours, les Journées de la Musique de chambre proposent des concerts ayant parfois lieu dans des endroits "insolites".

En mars, le festival Voix publiques rassemble des concerts, expos et rencontres sur des thématiques invitant au débat et à la réflexion.

En avril, le festival A Corps propose des spectacles chorégraphiques contemporains à destination du grand public.

A la médiathèque, les Editeuriales offrent la possibilité de rencontrer des auteurs et éditeurs.

En juin, Jazz à Poitiers offre une programmation variée.

Jazz encore durant juillet et août avec Itinérance : des musiciens se produisent dans certaines abbatiales et églises.

En octobre, festival de hip-hop et festival d'expression en centre-ville où de jeunes talents ont carte blanche.

En décembre, enfin, le Poitiers Film Festival est l'occasion pour les jeunes talents de l'école de cinéma de la ville de se faire connaître.

Photos

Notre-Dame et Office de Tourisme (© Daniel Proux, Mairie de Poitiers)
Notre-Dame et Office de Tourisme (© Daniel Proux, Mairie de Poitiers)
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Marché Notre-Dame (© Alain Montaufier - Office de Tourisme de Poitiers)
Marché Notre-Dame (© Alain Montaufier - Office de Tourisme de Poitiers)
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Poitiers (© Alain Montaufier - Office de Tourisme de Poitiers)
Poitiers (© Alain Montaufier - Office de Tourisme de Poitiers)
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Visite guidée - Baptistère Saint-Jean (© Maud Piderit)
Visite guidée - Baptistère Saint-Jean (© Maud Piderit)
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Cathédrale Saint-Pierre (© J.E)
Cathédrale Saint-Pierre (© J.E)
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Église Notre-Dame la Grande (© J.E)
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Choeur de Notre-Dame la Grande (© J.E)
Choeur de Notre-Dame la Grande (© J.E)
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Notre-Dame la Grande (© J.E)
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Palais des comtes de Poitou (© J.E)
Palais des comtes de Poitou (© J.E)
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