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Le Mans - Tourisme dans la Sarthe

Berceau de la dynastie Plantagenêt, la ville d'Art et d'Histoire de Le Mans, ancienne capitale du Maine, conserve de son riche passé un prestigieux patrimoine bâti. En témoigne son quartier historique, la cité Plantagenêt, un ensemble harmonieux de neuf hectares, classé secteur sauvegardé, protégé par une imposante muraille romaine datée de la fin du IIIe siècle. La cathédrale Saint-Julien, mi-romane mi-gothique, l'ancien palais des comtes du Maine, ayant vu naître Henri II Plantagenêt, les ruelles pavées bordées d'innombrables maisons à pans de bois et hôtels particuliers Renaissance, en font un lieu privilégié pour le tournage de films de cape et d'épée ! Le Vieux Mans, au décor fabuleux, a en effet servi de cadre à plusieurs films historiques, comme Cyrano de Bergerac et Le Bossu. Un écrin rêvé également pour les amoureux de vieilles pierres qui peuvent s'en donner à coeur joie en flânant le long de ses ruelles pittoresques ponctuées de superbes façades. Parmi les demeures à ne pas manquer d'admirer, citons la maison de la reine Bérengère, la maison des Deux Amis et la maison d'Adam et Ève, toutes trois ornées de détails sculptés…

La cathédrale Saint-Julien, édifiée entre le XIe et le XVe siècle, est, avec ses 134 mètres de long et sa surface de 5000 m², l'une des plus vastes cathédrales de France ! Son chevet gothique exceptionnel, son portail sud du XIIe siècle, sa nef romane impressionnante et son chœur gothique du XIIIe siècle, en font un splendide témoignage de l'architecture religieuse médiévale. Levez les yeux puis contemplez les magnifiques verrières romanes, dont le célèbre vitrail de l'Ascension du début du XIIe siècle, ainsi que la remarquable fresque du concert céleste de 47 anges musiciens, datée de la fin du XIVe siècle, peinte sur les voûtes de la chapelle de la Vierge !

Non loin de la cathédrale, le musée de la Reine Bérengère, installé dans trois belles maisons anciennes, abrite des collections consacrées à l'art régional, l'ethnographie et l'histoire locale.

À découvrir également, le musée de Tessé, situé dans l'ancien évêché du XIXe siècle, remarquable par sa pièce maîtresse que constitue l'émail Plantagenêt - une plaque de cuivre émaillée datée du XIIe siècle -, ses antiquités égyptiennes, et ses collections de peintures françaises, italiennes, flamandes et hollandaises allant du XVe au XXe siècle.

Pour se détendre après les visites, direction le jardin d'Horticulture, un merveilleux parc de cinq hectares créé au Second Empire, composé d'un jardin à la française, avec roseraie, et d'un jardin à l'anglaise, avec pièce d'eau et arbres centenaires.

En juillet et août, à la tombée de la nuit, ne ratez sous aucun prétexte la Nuit des Chimères, un magnifique spectacle visuel et sonore mettant en valeur le patrimoine du Vieux Mans !

Côté événements se succèdent aussi Europa Jazz Festival, au printemps, les 24 Heures du Mans, prestigieuse course automobile d'endurance en juin, et le salon littéraire, la 25e heure du Livre, en octobre, pour ne citer qu'eux.

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