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Fresnay-sur-Sarthe

Guide tourisme, vacances & week-end dans la Sarthe

Fresnay-sur-Sarthe - Guide tourisme, vacances & week-end dans la Sarthe
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Nichée aux portes des Alpes Mancelles, la petite cité de caractère de Fresnay-sur-Sarthe, labellisée station verte de vacances, forme un ensemble pittoresque, avec les remparts de son vieux château, ses maisons anciennes, son pont sur la Sarthe et ses berges verdoyantes. Un tableau harmonieux que l'on peut admirer depuis les bords de Sarthe, mais aussi depuis le jardin public du château qui domine la rivière.

Vestige du XVe siècle, la poterne du château, située à l'entrée du jardin, abrite de nos jours le musée "A. Loré du Moyen Âge", consacré à l'époque médiévale. À quelques rues de là, l'église romane Notre-Dame, ornée d'une remarquable porte en chêne sculpté du XVIe siècle, constitue un autre joyau de la cité à contempler.

À découvrir également, le musée de la Coiffe, installé dans la salle du Lion, qui expose une superbe collection de coiffes sarthoises datant des XIXe et début XXe siècles.

Informations complémentaires
Fresnay-sur-Sarthe

Les origines les plus lointaines de Fresnay remontent au VIe siècle où l'on note la présence d'une dizaine de familles sur le site de "Fraxinidum". Ce n'est qu'au IXe siècle que l'histoire de la ville commence réellement avec la construction du château en 877 sous l'impulsion du roi Charles le Chauve. En effet le site semble idéal à l'installation d'une forteresse car situé sur un éperon rocheux dominant la Sarthe. Malgré cela la ville, connue à l'époque sous le nom de Fresnay-le-Vicomte, subira plusieurs assauts, ceux de Guillaume le Conquérant puis plus tard ceux des Anglais. Avec l'attaque des Anglais, pendant la Guerre de Cents Ans, un homme natif de la région sera mis à l'honneur : Ambroise de Loré, compagnon de Jeanne d'Arc, nommé Capitaine de la ville en récompense de sa bravoure.

Au cours des siècles suivants Fresnay sera réputée pour ses toiles de chanvre. Cette économie marquera le paysage de la ville avec notamment le quartier du Bourg Neuf qui recense de nombreuses maisons de tisserands. L'architecture de ses maisons est reconnaissable à l'escalier extérieur qui dessert, à l'étage l'unique pièce de vie, et en partie basse, légèrement enterrée, l'atelier de tissage.

Fresnay-le-Vicomte deviendra Fresnay-sur-Sarthe après la Révolution.

Nom des habitants : les Fresnois.

À voir, à faire

L'église Notre-Dame : édifiée au XIIe siècle, elle présentait alors un plan à nef unique se terminant par un choeur en hémicycle. Après divers dommages causés par les guerres et les intempéries, l'église sera restaurée et agrandie. La dernière restauration date de la seconde moitié du XIXe siècle, période d'adjonction du transept.

Le portail de l'église : l'entrée ouest de l'église est marquée par un remarquable portail en chêne sculpté. Il date de 1528 et serait l'oeuvre des Frères Dienis, artistes locaux qui ont travaillé à différents édifices de la région. Ce portail représente d'un côté L'Ancien Testament avec l'illustration de l'Arbre de Jessé et de l'autre Le Nouveau Testament avec notamment la représentation des 12 Apôtres.

La porte du château : un des éléments le mieux conservé de l'ancienne forteresse. Elle date du XIVe siècle et est composée de deux tours circulaires réunies par un bâtiment central qui abrite la machinerie du pont levis et de la herse. Élément de défense, elle a également servi de prison.

La médiathèque de Fresnay-sur-Sarthe : espace adulte, amphithéâtre, espace enfants, espace ados, espace musique et multimédia. Contacts : 12 bis rue du Docteur Horeau - 02 43 33 35 41. Ouverte le mardi de 17h à 19h, le mercredi de 10h à 12h30 et de 14h à 16h30, le samedi de 10h à 12h30 et de 14h à 16h30.

Lieux d'intérêt

Monuments
Points information

Évènements et festivités

Tous les samedis de juillet et août : visite de la ville, départ à 15h30, poterne du château - gratuit.

Photos

Cave du Lion
Cave du Lion
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