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Aubeterre-sur-Dronne

Guide tourisme, vacances & week-end en Charente

Aubeterre-sur-Dronne - Guide tourisme, vacances & week-end en Charente
8.3
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Classé parmi les plus beaux villages de France, Aubeterre-sur-Dronne séduit immédiatement le regard avec ses jolies maisons disposées en amphithéâtre et dominant la rivière Dronne. Les charmants balcons de bois qui ornent certaines façades de maisons renforcent le caractère pittoresque des lieux.

Le village possède un monument remarquable, et pour le moins insolite : l'église monolithe Saint-Jean, une église souterraine qui fut creusée dans la roche au XIIe siècle par des bénédictins. Cet édifice, dont la voûte atteint une hauteur de 20 mètres, est la plus vaste église troglodyte d'Europe ! Un site à ne manquer sous aucun prétexte...

En été, la plage de sable située au bord de la Dronne, en contrebas du village, incite particulièrement à la détente et à la baignade. Les amateurs de sports nautiques pourront s'adonner à la pratique du canoë-kayak sur la Dronne.

Informations complémentaires
Aubeterre-sur-Dronne

Aubeterre-sur-Dronne est une localité du sud du département de la Charente, en région Nouvelle-Aquitaine, aux confins de la Dordogne.

La commune est située à 45 km au sud d'Angoulême.

Érigé sur un des tracés du pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle, le village s'est développé à compter du XIIIe siècle, siège d'une vicomté dépendant du seigneur d'Angoulême. Ballottée entre Français et Anglais durant la Guerre de Cent Ans, la vicomté le fut ensuite durant les guerres de religion, au XVIe siècle. C'est alors que fidèle du roi Henri IV, le seigneur d'Aubeterre aida son souverain contre la Ligue et put ensuite reconstruire le château du village devenu un marquisat.

L'ancienne place forte est devenue aujourd'hui un village touristique de premier choix, riche d'un patrimoine singulier, et dans sa partie haute, les ruelles en terrasse bordées de maisons blanches dominent la vallée de la rivière qui forme une boucle autour de la commune, la Dronne.

Comptant environ 400 habitant, Aubeterre-sur-Dronne possède une partie basse, commerçante et animée, qui descend jusqu'à l'église Saint-Jean : une des rares églises troglodytes de France.

Étape de choix en terme de tourisme vert, Aubeterre-sur-Dronne est membre de l'association des Plus beaux villages de France.

À voir, à faire

S'il est évidemment possible de découvrir les charmes et les sites remarquables du village de manière indépendante, des visites guidées sont possibles toute l'année (4 euros). Renseignements au 06 79 85 81 26.

C'est dans la partie basse de la commune que se situe son joyau, l'église souterraine de Saint-Jean. Elle a été creusée au XIIe siècle, et sa vocation première fut d'abriter un reliquaire aménagé dans la paroi calcaire. Les pèlerins cheminant vers Saint-Jacques étant de plus en plus nombreux à faire étape devant les reliques, une église puis une crypte furent creusées, puis une salle encore plus grande après qu'un mur de soutien fut constitué au XVIIe.

Au sol, sont encore visibles des centaines de tombes, ce qui évoque une nécropole semblable aux églises troglodytiques que les Croisés ont pu visiter en Cappadoce.

Il résulte de la visite de cette église très singulière une impression mêlant sacré et "magie". A voir absolument ! Ouvert tous les jours  (sauf 25 décembre et 1er janvier) de 9h30 à 12h30 et de 14h à 18h. Tarif : 4 euros (adultes), 2 euros (enfants de 8 à 12 ans).

Sur le haut village, il ne reste du château féodal que son entrée - le châtelet - datant du XVIe. Les communs ont été transformés en habitation. Le corps de logis fut démantelé au XIXe.

On admirera en revanche le couvent des Minimes, érigé au XVIe, transformé en maison de retraite, et dont on peut encore visiter la chapelle. Mélange de gothique tardif et de baroque, son style surprend. Il convient de s'attarder au niveau de son retable en bois qui surmonte une sculpture figurant des anges.

Il est conseillé ensuite de visiter le remarquable cloître.

Du monastère des Cordeliers (autre ordre religieux), il ne demeure que des traces, en revanche, dans le village, comme une coquille qui orne une habitation.

Enfin, désormais propriété privée, on peut admirer de l'extérieur l'ancien couvent des Clarisses. Autant de congrégations qui s'étaient installées pour accueillir les pèlerins et asseoir leur puissance dans un fief disputé.

Toujours dans le haut du village, l'église Saint-Jacques vaut le détour : sa façade aux sculptures remarquables date du XIIe. Le reste de l'édifice détruit pendant les guerres de religion fut reconstruit au XVIIIe sur le modèle des cathédrales de Poitiers et Angoulême, mêlant influences occidentales et orientales.

Une fois l'important héritage patrimonial visité et les agréables rues aux maisons blotties parcourues, plusieurs autres lieux s'offrent à la curiosité du touriste.

C'est le cas du musée consacré à Marcel Merkès et Paulette Merval, couple vedette des opérettes françaises du XXe siècle. Costumes, photos, documents biographiques sont présentés. Ouvert d'octobre à juin sur rendez-vous au 06 43 61 40 77. Et tous les jours de 15h à 18h en juillet et août. Tarif : 5 euros.

A voir aussi dans un genre évidemment différent, l'espace Ludovic Trarieux (dans sa maison natale), une exposition permanente sur les droits de l'homme et la vie du fondateur de la Ligue Française pour la Défense des Droits de l'homme et du Citoyen. Renseignements au 05 45 98 04 08.

Outre de nombreuses galeries d'art et autres boutiques consacrées à l'artisanat, une étape peut être prévue enfin à la Maison des marionnettes où des spectacles sont programmés chaque jour en juillet et août. Renseignements au 05 45 98 45 59.

Pour les amateurs de randonnée à pied, à VTT ou à cheval, de nombreux sentiers au départ ou passant par Aubeterre sont aménagés. Certains empruntent l'ancien chemin de Saint-Jacques. Renseignements au 05 45 98 57 18.

La pratique de la pêche est possible depuis les berges de la Dronne (carte en vente à l'épicerie du village), tout comme la rivière se prête au canoë-kayak. Renseignements au 05 45 98 51 72.

Enfin, pour une pause rafraîchissante, la base de loisirs aménagée en bordure de la rivière permet baignades (surveillées en été), pique-nique et jeux pour enfants. Renseignement au 05 45 98 50 33.

Lieux d'intérêt

Monuments
Points information

Évènements et festivités

Durant la saison estivale, de nombreux concerts de musique classique ou folklorique sont programmés dans le cadre du festival des Nuits Musicales (certains au sein même de l'église souterraine). Renseignements au 05 45 98 57 18.

Pour les gourmets et gourmands, dans une atmosphère conviviale, le marché du dimanche matin, sur la place principale, est un rendez-vous obligé pour découvrir le riche terroir charentais et du proche Périgord.

Photos

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