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L'abbaye de l'Épau

Guide tourisme, vacances & week-end dans la Sarthe

L'abbaye de l'Épau - Guide tourisme, vacances & week-end dans la Sarthe
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L'ancienne abbaye cistercienne de la Piété-Dieu de l'Épau, fondée en 1229 par Bérengère de Navarre, veuve du roi Richard Coeur de Lion, est depuis 1959 la propriété du Conseil Général de la Sarthe. Classée Monument Historique, l'abbaye, située sur la commune d'Yvré-l'Évêque, abrite en ses murs le Centre culturel de la Sarthe, qui accueille régulièrement expositions temporaires, conférences et concerts de musique classique.

À découvrir au cours de la visite des lieux : l'église abbatiale et son chevet plat agrémenté d'une rosace, la belle salle capitulaire et le gisant de la reine Bérengère de Navarre, le dortoir et sa voûte en bois, le scriptorium, la sacristie, le jardin du cloître, et l'agréable parc propice à la flânerie.

Mélomanes amateurs de musique classique, ne manquez pas le festival de l'Épau, au mois de mai, avec au programme musique de chambre, musique symphonique, récitals…

Informations complémentaires
L'abbaye de l'Épau

Restée seule en France après le naufrage de la royauté des Plantagenêt, Bérengère de Navarre, "comme une épave sans cesse ballottée par le vent et la vague" vint finalement s'installer au Mans en 1204. C'est de cette ville "où elle avait trouvé asile, mais pas le bonheur", qu'en 1229 elle décidait de la fondation de l'abbaye de la Piété-Dieu : l'Épau. En 1959, grâce à l'engagement financier de la collectivité publique, l'abbaye en retrouvant sa splendeur d'autrefois est devenue un haut lieu culturel de la Sarthe qui ne se visite pas sans émotion. L'abbaye, qui a préservé la quasi intégralité de ses bâtiments, est située aux portes du Mans. Elle est insérée dans un parc de 13 hectares clos délimité par un mur d'enceinte.

Abbaye de l'Épau (© Ville du Mans)
Abbaye de l'Épau (© Ville du Mans)
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Abbaye de l'Épau (© Ville du Mans)
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