Prendre la route à vélo

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Prendre la route à vélo

Certains vacanciers décident de laisser leur voiture au garage pour partir à l'aventure à vélo sur les routes de France. Cinq fois plus vite qu'à pied, trois fois moins vite qu'en voiture, c'est le rythme idéal pour découvrir le patrimoine du pays. Qui plus est, c'est un mode de transport agréable, silencieux, et écologique. Néanmoins, il faut avoir le temps et le courage de se lancer dans un tel périple. Voici quelques pistes pour bien réussir un tel projet.

LE MATÉRIEL

Le choix du vélo doit être fait avec beaucoup de précautions. Le matériel le plus approprié dépend de beaucoup de facteurs, tels que la durée du voyage, le parcours, et bien sûr le budget.

  • Un vélo de route sera plus confortable si l'on reste toujours sur le bitume, alors qu'un VTT sera plus polyvalent pour pouvoir prendre des petites routes et sortir des sentiers battus.
  • La selle, plus ou moins effilée, doit être aussi confortable que possible. Le mieux est d'essayer les différentes matières existantes : mousse, gel synthétique, coussinets de silicone ou cuir.
  • La largeur des pneus doit être définie en fonction de la charge totale que devra supporter le vélo, c'est-à-dire le poids du cycliste plus certains bagages.
  • Une lampe puissante doit être installée à l'avant pour pouvoir rouler à la tombée de la nuit, car il arrive parfois d'être en retard sur une étape. Une lampe à l'arrière et des réflecteurs sont aussi obligatoires. Pour aller plus loin, il est aussi possible de disposer de petites lampes fonctionnant avec des piles.
  • Pour le transport des bagages, plusieurs alternatives existent : le porte-bagage classique, les sacoches aux roues avant et arrière, et la petite remorque si le volume à transporter est important. Il est possible de combiner ces modes de stockage en fonction de ses besoins spécifiques. Dans tous les cas, bien penser à l'étanchéité pour garder vos affaires au sec.
  • Prévoir un bon kit de réparation pour pouvoir remédier aux incidents techniques. Clefs, pompe et boîte de rustines sont un minimum.
  • Afin de pouvoir quitter son vélo pour les visites, un bon antivol est indispensable. Il peut être à clé ou à code.
  • Le choix du casque doit être fait de la même manière que pour la selle : il faut qu'il soit confortable. Là aussi, plusieurs formes et matières existent : polystyrène, plastique dur ou cuir.
  • Des lunettes pour cycliste permettent de se protéger les yeux des insectes et de la poussière, qui peuvent se révéler dangereux dans une descente.

LA PRÉPARATION

Une fois le matériel prêt, il faut que le cycliste soit au moins aussi performant. Voici quelques préparatifs essentiels :

  • Un bon entraînement plusieurs semaines avant le départ permettra de mieux supporter l'effort et d'éviter crampes, courbatures et tendinites. Il faut travailler l'endurance et la musculation.
  • Ne pas prévoir un circuit trop ambitieux et ne pas surestimer ses capacités. Se laisser quelques jours pour se reposer ici et là.
  • Bien repérer les routes que l'on souhaite prendre. Des cartes suffisamment détaillées de chaque région visitée sont indispensables pour ne pas se perdre.
  • Si le vélo a une valeur importante, il est prudent de le faire assurer. Bien vérifier aussi son assurance personnelle et sa responsabilité civile.

LE VOYAGE

Ça y est, c'est parti ! Les premiers coups de pédale officialisent le début du voyage. Quelques derniers conseils pour passer du bon temps :

  • Les quelques douleurs aux cuisses, chevilles et fesses des premiers jours sont normales et disparaissent en moins d'une semaine.
  • Si le soleil tape fort, ne pas oublier de se protéger le visage, les mains et toutes les parties du corps soumises à l'exposition.
  • Garder des vêtements contre la pluie, le vent ou le froid à proximité. Ne pas oublier de bien se couvrir pendant les pauses pour éviter d'attraper froid.
  • Éviter de graisser le vélo près d'une plage, car le sable pourrait venir se coller et abîmer les roulements à billes et le dérailleur.

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