Rocher de Saint-Jean

Randonnées & promenades en Ardèche

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Cette randonnée pédestre permet de découvrir un site remarquable situé à 500 m du bourg de Gluiras, au coeur de l'Ardèche, dans le Parc Naturel des Monts d'Ardèche, à 50 km de Valence. D'une durée d'environ 3 heures (aller et retour), cette magnifique randonnée a pour objectif le sommet du Rocher de Saint-Jean, neck volcanique constitué d'orgues basaltiques, colonnes de roches pentaédriques de couleur noire. Ce neck volcanique est ce qui reste, après érosion, d'un volcan vivant il y a… 8 millions d'années ! Le Rocher de Saint-Jean est aussi l'emplacement de ruines d'un château du Moyen-Âge. De cet ancien cône volcanique, on pourra découvrir sur 360 degrés les sites suivants : la vallée du Rhône, le Mont Ventoux, le Mont Gerbier de Jonc, et, plus près, la vallée sauvage de la Glueyre et le village de Gluiras.

FICHE DESCRIPTIVE

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Rocher de Saint-Jean - Carte de la balade
Département
Ardèche
Commune de départ
Gluiras
Type de balade
Randonnée pédestre
Difficulté
Facile
Durée
3 heures
Période conseillée
De janvier à décembre
Environnement
Campagne
Kilométrage
6 kilomètres
Altitude au départ
700 mètres
Dénivelé
100 mètres
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ACCÈS

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Cette randonnée est une boucle à partir du bourg de Gluiras, permettant d'accéder au Rocher de Saint-Jean et de visiter les hameaux du Pral, de Chapelèche... Tout d'abord, marcher en direction de Saint-Sauveur-de-Montagut sur environ 800 mètres (route départementale D230). Le point de départ de la balade se situe au carrefour indiquant à gauche le hameau de la Marette.

ITINÉRAIRE

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Au carrefour indiquant à gauche le hameau de la Marette, prendre un chemin à droite qui longe la route départementale D230. Veillez à respecter clôtures et propriétés qui sont souvent privées. Ce chemin vous mènera au pied du Rocher de Saint-Jean. Il vous suffira alors de trouver le sentier à chèvres qui y mène à travers les buis… Petit indice : ce sentier se situe au nord du Rocher. Se diriger plein Sud sous les buis. Traverser un chaos de roches noires basaltiques.

Du sommet du Rocher, vous pourrez, découvrir un superbe panoramique à 360 degrés, avec, entre autres : à l'Ouest : le massif du Mont-Blanc, le massif du Vercors ("Les 3 Becs, montagnes de la Drôme…), la vallée du Rhône ; au Sud-Ouest : le Mont Ventoux, le panache des quatre tours de refroidissement de la centrale nucléaire de Cruas ; au Sud : la vallée de la Glueyre (où l'on peut se baigner), la ville de Privas (préfecture de l'Ardèche), située entre la crête au-dessus de cette vallée et les éoliennes que l'on devine, sur une crête plus éloignée ; à l'Est : le plateau ardéchois à plus de 1000 m d'altitude, avec le col de l'Escrinet (Aubenas est derrière), le Mont Gerbier de Jonc (source de la Loire) ; au Nord : le village de Gluiras…

Ensuite, vous pouvez en profiter pour descendre plus bas et découvrir le site remarquable de la maison en ruine Saint-Jean…

A partir des ruines de Saint-Jean, un sentier praticable longe le bas du versant Ouest et permet de retrouver le sentier emprunté à l'aller.

Une fois revenu au carrefour entre la route Départementale 230 et la route Départementale 264, prendre la direction de Saint-Pierreville sur environ 2 km (D264).

Vous trouverez alors sur votre droite un chemin goudronné menant à "Le Pral "et à "Chapelèche", voie sans issue pour les automobiles.

Sous la terrasse du gîte de Chapelèche, suivez le sentier plein Est. Il traverse la forêt de châtaigniers, franchit un premier ruisseau sur un pont de pierres, puis un deuxième.

Il est alors nécessaire de franchir quelques barrières qu'il faut veiller à bien refermer pour que les brebis ne s'échappent pas. Faire attention aux deux gros chiens blancs de race "Patou" qui vivent avec le troupeau ; à votre arrivée, ils aboieront très fort ; ne pas avoir peur, rester immobile jusqu'à ce qu'ils viennent vers vous et vous reniflent (c'est le bonjour ardéchois !).

Quand on commence à voir les bâtiments de la ferme "Les Clos" (divers bâtiments de porcherie), il est temps de remonter dans la châtaigneraie pour rejoindre le chemin goudronné qui dessert cette ferme.

De là, rejoindre la route départementale 230 notée sur la carte qui vous permettra de revenir au point de départ : le bourg de Gluiras. Vous pourrez alors déguster au restaurant de succulentes glaces artisanales provenant d'une fabrique locale, dont la délicieuse glace bio à la châtaigne d'Ardèche ! Vous aurez également la possibilité de vous désaltérer au café-épicerie.

Bonne balade !

PHOTOS

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Rocher de Saint-JeanRocher de Saint-Jean
 
Bourg de Gluiras, et, derrière, le rocher de Saint-JeanBourg de Gluiras, et, derrière, le rocher de Saint-Jean
A gauche, le hameau de Chapelèche, et sur la crête, le sentier menant au hameau des ClosA gauche, le hameau de Chapelèche, et sur la crête, le sentier menant au hameau des Clos
 
Vercors, vallée du Rhône et Ardèche vus du rocher de Saint-JeanVercors, vallée du Rhône et Ardèche vus du rocher de Saint-Jean
Sur le rocher de Saint-Jean, un petit matin de septembre...Sur le rocher de Saint-Jean, un petit matin de septembre...
 
Rocher de Saint-JeanRocher de Saint-Jean
Orgues basaltiques du rocher de Saint-JeanOrgues basaltiques du rocher de Saint-Jean
  

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Contributions : Patrice Forget et des auteurs anonymes ont contribué à la balade à Gluiras décrite sur cette page.

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