Hameau de la basse Chevrière

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Découverte d'un lieu chargé d'histoire : le hameau de la basse Chevrière, où vécurent l'artiste sculpteur-peintre américain Alexander Calder, et le peintre Ray Sutter, ainsi qu'une partie des itinéraires probables de l'écrivain Honoré de Balzac lors de ses séjours au château de Saché.

FICHE DESCRIPTIVE

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Hameau de la basse Chevrière - Carte de la balade
Département
Indre-et-Loire
Commune de départ
Saché
Type de balade
Visite de village
Difficulté
Facile
Durée
3 heures
Période conseillée
De mars à octobre
Environnement
Campagne
Kilométrage
2 kilomètres
Altitude au départ
2 mètres
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ACCÈS

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Départ de la place Alexander Calder (Mairie).

ITINÉRAIRE

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Après avoir quitté la place de la Mairie où trône un mobile offert à la commune par l'artiste Calder (1898-1976), vous passez devant l'église Saint-Martin de Vertou (XIIe siècle). En face de l'autre coté de la rue, quelques vieilles maisons et une auberge de la même époque.

Prenez à gauche, la direction de Druyes. Au 1er pont métallique, "pause photo", avec derrière vous l'église de Saché et, sous le pont : l'Indre que Balzac appelait, dans son roman "le lys dans la vallée" : son "val d'amour, long ruban d'eau qui ruisselle au soleil entre deux rives vertes"... Au loin, à 400 m, un peu à droite, se dresse le château de la Chevrière (Clochegourde dans le roman).

Tourner à gauche dès la rivière franchie, suivez la par un petit chemin de terre sur 100 m, puis tourner à gauche, et découvrez alors à 50 m, le "moulin rouge", typique, encore doté de sa vielle passerelle, que l'écrivain empruntait à pied, en partant du château de Saché, afin de se rendre, en "toue" (longue barque en bois) au port de la chevrière, situé à 300 m en amont (l'endroit étant marécageux). "Pause photo" de l'Indre. Retour aux ponts par le même chemin...

Les 3 ponts franchis, au stop, traversez la route (RD 84), prenez juste devant vous le chemin empierré et à 70 m, vous découvrirez : à votre gauche, 200 m plus à l'ouest : le dernier atelier de Calder, là où il exposait ses grands stabiles et mobiles. A votre droite, au nord et à 300 m, une jolie vue du château de la Chevrière. Retour au stop, prenez la direction d'Artannes, vous êtes dans le hameau, route de la basse Chevrière. Face au numéro 27 "pause photo". De la maison du passeur (numéro 10), au charme suranné, devenue en 1957 la Gouacherie (atelier de peinture) de Calder et qui n'a pas changé depuis la mort de l'artiste, en 1976. En arrière plan, à 100 m un peu à droite : l'Indre, de nouveau. Et, l'enjambant, le moulin vert de la Chevrière, encore doté de sa roue, toujours en action... A ses pieds, l'ancien port de la Chevrière (aujourd'hui disparu), d'où un bac, utilisé avant la construction des ponts, faisait passer d'une rive à l'autre : "charrettes, cavaliers, bétail... chaises à porteurs, carrosses". Balzac y débarquait et rejoignait ensuite "Clochegourde", par un chemin longeant, à l'est, la maison du passeur, puis le chemin de terre qui monte, derrière vous, à gauche.

Au numéro 33, se dresse la "maison François Ier" (XVe siècle), ancienne maison de vigneron, adossée à la crête du coteau, creusé de nombreux tunnels, d'où l'on extrayait le tuffeau, la pierre des châteaux. Calder y élit domicile en 1954 avec son atelier, ancienne grange, qu'il fît vitrer. C'est là qu'il imagina et produisit la plupart de de ses oeuvres "mobiles et stabiles".

Entre le numéro 33 et le numéro 10, se trouve une maison de pays réhabilitée (datée 1715), insolite : la maison du peintre et maître verrier Ray Sutter. Y subsistent des vitraux en dalles de verre colorés, suivant une technique dite"béton", aux dessins symboliques et figuratifs, souvent éclairés en début de nuit et visibles de la route, ou du "passage des soupirs", à gauche.

La route longe ensuite une succession de caves troglodytiques, autrefois habitées, pour certaines, sur un bruit de fond persistant : celui du déversoir du moulin vert tout proche. Le parcours s'arrête à 50 m. Au pied de la paroi rocheuse se trouve une plaque commémorative curieuse, rappelant le passage du tour de France, en 1957. Elle est dûe au sculpteur Gino Stagetti, qui travaillait pour l'artiste Joe Davidson (1883-1952), sculpteur de "célébrités", qui était installé non loin de là, au "manoir de Bécheron" et... dont le fils devint... plus tard, le gendre de Calder.

Le retour vers la place de la mairie se fait par le même chemin qu'à l'aller.

PHOTOS

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La place de la Mairie avec le mobile de CalderLa place de la Mairie avec le mobile de Calder
 
L'église de Saché sous la neigeL'église de Saché sous la neige
L'Indre vue des ponts de SachéL'Indre vue des ponts de Saché
 
La gouacherie de Calder, sous la neigeLa gouacherie de Calder, sous la neige
Le château de la Chevrière sous la neigeLe château de la Chevrière sous la neige
 
Le moulin vert de la Chevrière au travers des arbresLe moulin vert de la Chevrière au travers des arbres
La maison François Ier et l'atelier vitréLa maison François Ier et l'atelier vitré
 
Vieilles maisons et aubergeVieilles maisons et auberge
Le moulin rougeLe moulin rouge
 
La gouacherie de Calder vue Est, cour intérieureLa gouacherie de Calder vue Est, cour intérieure
La cour intérieure de la maison François IerLa cour intérieure de la maison François Ier
 
Vitrail de Ray SutterVitrail de Ray Sutter
La maison du maître verrier Ray SutterLa maison du maître verrier Ray Sutter
 
L'atelier d'exposition Calder, au CarroiL'atelier d'exposition Calder, au Carroi
La plaque du Tour de France 1957La plaque du Tour de France 1957
  

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Contributions : Sutter Dominique et Jamroz ont contribué à la balade à Saché décrite sur cette page.

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